Può l’Europa sfidare la Cina in Africa?

Può l’Europa sfidare la Cina in Africa?

Quando il premier cinese Xi Jinping ha svelato il suo piano da 60 miliardi di dollari per l’Africa al recente vertice Cina-Africa ha sottolineato quanto sia diventata forte la relazione di Pechino con il continente Africano. L’impressione ricevuta dai media è stata che la Cina sta diventando il principale attore in Africa, e che possa anche aver guadagnato una posizione dominante. Tuttavia l’Unione europea ha ancora delle carte importanti da giocare.

Il ruolo dell’Unione europea in Africa non è marginale. Il suo ruolo ha implicazioni per il tessuto economico, politico e sociale dei paesi e delle istituzioni africane. Il rapporto è, naturalmente, antico e ha le sue radici da prima dell’epoca coloniale, ma si è anche evoluto in modi che raccontano una storia interessante, da un lato sull’integrazione europea del dopoguerra e, dall’altro, il suo rapporto con le ex colonie.

Cambiare le relazioni

Al momento della creazione di quella che oggi è l’Unione europea, il rapporto con l’Africa faceva parte del piano originario, ed era sancito nell’articolato trattato istitutivo. I firmatari si impegnarono a “favorire il commercio e promuovere lo sviluppo congiunto economico e sociale”. Per i cinquant’anni successivi, questo rapporto tra l’Europa e l’Africa è stato per lo più economico. E ‘stato istituzionalizzato attraverso una serie di accordi quadro, l’ultimo dei quali l’accordo di Cotonou che resterà in vigore fino al 2020.

Fino al 2007, lo sviluppo e le relazioni economiche si sono giocate su un piano disuguale. Questo rapporto si e’ inizialmente sviluppato sotto una gerarchia donatore-ricevente con i paesi africani che hanno fatto affidamento sul Fondo europeo di sviluppo. Per accedere a questo fondo, fu formato un formale partenariato  tra ex colonie dell’Africa, del Pacifico e dei Caraibi; una sorta di regione ibrida creata ad hoc per coordinare la cooperazione con l’Unione europea. Questa ha garantito all’Europa fonti disponibili di materie prime per la produzione industriale, e di conseguenza hanno aiutato lo sviluppo dell’Europa nel dopoguerra.

Mentre i cinesi oggi sono felici oggi di negoziare scambi diretti di aiuto in infrastrutture – come ad esempio la costruzione di strade – con risorse naturali, i termini per l’erogazione e e gli scambi commerciali in Africa fatti sotto del Fondo europeo di sviluppo sono stati politicamente subordinata a pratiche associate con valori democratici, avendo l’Europa cercato di aiutare a costruire le democrazie e proteggere i diritti umani. Tuttavia nel continente hanno persistito povertà, conflitti violenti, colpi di stato, corruzione e fragili istituzioni.

E così, e’ emerso chiaramente a partire dalla metà degli anni 1990 che l’UE aveva fallito nei suoi obiettivi di sviluppo. L’Africa continuava a peggiorare ed era alla merce’ di attori esterne.  Inoltre, le classi dirigenti dell’Africa e della società civile hanno iniziato a comprendere che non avevano alcuna voce in capitolo nella formazione dell’agenda economica e dello sviluppo del continente. Questa frustrazione ha creato lo spazio per l’Africa di abbracciare nuovi partner, come la Cina, che hanno fornito una alternativa all’UE.

Nuove basi

Nel riconoscere varie e crescenti alternative in Africa, l’Unione europea nel 2005 ha presentato la strategia dell’UE per l’Africa come un modo per ripensare il suo rapporto con l’Africa. Questo ha gettato le basi per un nuovo modello di relazioni che ha sottolineato un rapporto di partnership, un ritmo più veloce per lo sviluppo e ha riconosciuto la sovrapposizione tra le sfide economiche e politiche. Una versione rinegoziata con l’inclusione di un sostanziale input africano ha portato nel 2007 alla nuova Strategia Comune Africa-UE (strategia JAES).

Questo accordo è ora la base della maggior parte della attuale cooperazione Africa-UE . All’interno della strategia JAES, l’Africa è ora una regione distinta e l’interlocutore principale è la suo principale istituzione regionale, l’Unione africana. Questo comprende le istanze economiche e politiche, e in particolare la cooperazione in materia di pace e sicurezza. L’UE è il maggior donatore a favore dell’architettura di pace e sicurezza africana. Forse la cosa più importante è che il processo di negoziazione e il suo esito dimostra come la volontà politica africana determina la natura delle sue partnership esterne, e la creazione delle proprie relazioni internazionali.

Concessioni

Questo è chiaramente un progresso nel modo in cui l’Africa e l’Unione europea svolgono la loro attività. Tuttavia, lo squilibrio nella relazione ancora persiste, proprio perché l’Africa resta fortemente dipendente dalle donazioni dell’UE. Anche se la Cina ha ormai superato gli Stati Uniti come il più grande partner commerciale individuale dell’Africa, se guardiamo agli interscambi combinati di tutti i paesi Europei, l’UE resta il maggior partner commerciale. L’UE è anche il principale donatore, con gli aiuti allo sviluppo, con il 27,5% del bilancio 2013 di € 14.86 Miliardi che e’ stato dedicato all’Africa sub-sahariana. Anche l’esperienza europea nel formare un’unione in Europa può essere utile, in quanto è in grado di supportare gli obiettivi africani di una maggiore integrazione regionale.

Così, anche se la Cina offre una visione alternativa per l’impegno verso i paesi africani, ovvero un rapporto orientato al mercato business stile, sgombro di qualsiasi onere post-coloniale, l’Unione europea non ha perso le sue posizioni. Gli aiuti europei potrebbero avere anche un onere accessorio, ma comunque costruiscono una partnership sia economica che politica, accompagnata da un commercio su larga scala.

I diversi approcci per l’Africa alimentano la narrazione di una competizione tra Cina e Unione europea. Ci sono problemi nel partenariato Africa-UE, ma fondamentalmente l’UE rimane rilevante per le ambizioni dell’Africa, per lo sviluppo, la pace e la sicurezza. Mentre la sua influenza in termini assoluti potrebbe essere diminuita a seguito dell’arrivo dei fondi cinesi, l’Europa continua a godere di una posizione primaria e legami profondi che possono portare a maggiori risultati in futuro.

 

Sorgente: Can the EU challenge China’s proactive role in Africa?

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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