Kenya, la ripresa del settore turistico

Kenya, la ripresa del settore turistico

Dopo i cali in seguito agli attacchi da parte di militanti somali e la pirateria, il settore del turismo del Kenya, che contribuisce con oltre un miliardo di dollari di fatturato,  sembra destinato ad una robusta ripresa nel 2016.

Nel periodo natalizio, gli alberghi del Kenya, concentrati sulla Costa dell’Oceano Indiano, hanno registrato tassi di occupazione dell’80-90%, rispetto ad un 50% nello stesso periodo dell’anno scorso.

Nel 2014, il contributo del turismo all’economia del Kenya valeva il 4,1 per cento del PIL totale del paese, secondo solo al settore agricolo, secondo la World Travel & Tourism Council. Il paese vanta spiagge di livello altissimo  e safari, ma i problemi di sicurezza nel corso degli ultimi anni hanno ridotto il numero dei visitatori.

I turisti che scelgono la costa rappresentano il 60 per cento di tutti i turisti che visitano il Kenya. La regione ha beneficiato di un calo della pirateria somala a nord, che ha quasi strangolato il settore cinque anni fa.

Tuttavia, il Kenya rimane vulnerabile agli attacchi. Nel mese di aprile 2015, un brutale attacco è stato effettuato presso l’University College di Garissa da parte del gruppo terroristico Al-Shabaab, legato ad al Qaeda basata nella vicina Somalia.

Il gruppo è stato anche responsabile dell’assalto al noto centro commerciale Westgate a Nairobi nel 2013, una meta spesso frequentata da turisti e stranieri. Questi eventi hanno portato a divieti di viaggio da parte di molti governi occidentali, un duro colpo per i flussi turistici.

C’è anche il pericolo di disordini in Kenya in quanto si avvicinano le elezioni generali nel 2017. Nelle tornate elettorali precedenti, i timori di instabilità politica nel periodo precedente al voto hanno provocato un rallentamento nel settore del turismo.

Durante le precedenti elezioni generali del Kenya in marzo 2013, i timori per la sicurezza unite alla crisi della zona euro hanno causato un calo del 30 per cento del turismo sulla Costa.

Tuttavia alcune precauzioni, come ad esempio più stazioni di registrazione degli elettori da parte Independent Electoral & Boundaries Commission del paese, sono state intraprese nella speranza di evitare una ripetizione di quanto accaduto nel 2007-2008. Quell’anno, la violenza inter-comunale nel corso di un’elezione contestata porto all’uccisione di diverse migliaia di persone e danneggio gravemente l’immagine internazionale del Kenya.

Gli organismi dell’industria del turismo stanno prendendo precauzioni per alleviare le preoccupazioni dei turisti. “L’industria turistica keniano rimane vigile in materia di sicurezza per i turisti e gestisce una operazione di monitoraggio della sicurezza 24 ore al giorno in tutti i circuiti del turismo … La sorveglianza è accentuata durante i periodi ad alto rischio”, dice Imelda Ndomo, responsabile della comunicazione aziendale della Federazione Turismo Kenya (KFT).

Un ulteriore tentativo per rassicurare i visitatori internazionali, é stat firmato un protocollo d’intesa tra il KTF e il Kenya Utalii College, che si presenta sul mercato come “l’istituzione leader nell’ospitalità e la formazione turistica” dell’Africa, per fornire una training specifico sulla sicurezza.

Il 12 gennaio, il presidente Uhuru Kenyatta ha anche annunciato una serie di incentivi statali per rivitalizzare il settore, tra cui la rinuncia alle tasse di atterraggio negli aeroporti di Mombasa e Malindi per voli charter e l’esenzione del visto turistico per i bambini sotto i 16 anni.

“I miglioramenti nella sicurezza sono visibili a tutti. Non possiamo permetterci che la ripresa venga interrotta “, ha detto durante una conferenza stampa a Mombasa.

I primi segnali

Questi sviluppi fanno ben sperare per il settore. Tuttavia gli analisti invitano ad essere cauti nel festeggiare la ripresa troppo presto.

“Questi sviluppi incoraggianti potrebbero essere rapidamente indeboliti nel caso di un atto terroristico di alto livello relativamente imprevedibile “, dice Elliot Kratt,  analista per l’Africa di Global Risk Insights.

A gennaio, per esempio, Al Shabaab ha lanciato un attacco contro l’esercito keniano a El-Adde, nella provincia somala di Gedo, uccidendo decine di soldati keniani. Le rappresaglie per il coinvolgimento dei militari del Kenya nella missione di pace dell’Unione africana in Somalia rimangono una preoccupazione.

Inoltre, il 20 gennaio, a seguito di una segnalazione la polizia del Kenya ha ucciso quattro presunti militanti di al-Shabaab e il ferimento di altri tre in un raid in una casa nel sud-est del Kenya. La polizia ha recuperato armi da fuoco, esplosivi e dettagliate mappe per pianificati attacchi, e l’ha descritta come una vittoria nella guerra al terrore. Tuttavia, tre sospetti sono fuggiti e restano latitanti.

Nonostante questi scontri, nel 2015 gli Stati Uniti e governi europei hanno revocato le restrizioni di viaggio in Kenya, citando una stabilizzazione nella sicurezza del paese .

Se lo slancio alla crescita continuerà nel 2016, l’anno potrebbe ancora essere un anno eccezionale per le aziende del Kenya che cercano di attirare i visitatori nel paese.

Sorgente: Kenya’s tourism sector set to recover – Business – This is Africa

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Cristiano Volpi
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