Africa: L’accordo Tripartite Free Trade Area (TFTA)

Africa: L’accordo Tripartite Free Trade Area (TFTA)

Due dei più grandi accordi commerciali regionali della storia sono stati concordati lo scorso anno. Il Trans-Pacific Partnership che coinvolge 12 paesi in Asia e nelle Americhe, e si e’ guadagnato l’attenzione dei principali giornali e scaturito un acceso dibattito. Ma la maggior parte delle persone non hanno mai sentito parlare della zona di libero scambio tripartita (TFTA), che copre 26 paesi africani. Si creerà il più grande zona di libero scambio nel continente, “dal Cairo a Città del Capo”, come i suoi sostenitori dichiarano.
Molti nel mondo in via di sviluppo vedono il commercio globale come uno strumento per favorire i paesi ricchi. Ma l’integrazione regionale africana è di gran moda. Il continente dispone di 17 blocchi commerciali. Il TFTA si propone di unire tre di loro: la Comunità dell’Africa orientale (EAC), la Comunità per lo sviluppo dell’Africa australe (SADC) e il Mercato comune per l’Africa orientale e meridionale (COMESA). Nel corso di una conferenza sugli affari africani tenutosi il 20-21 febbraio in Egitto a  Sharm el-Sheikh, diversi leader hanno richiesto un mercato africano unito.
L’abbondanza di confini è per lungo tempo diviso i 54 paesi del continente, limitando le economie di scala. La risoluzione dei problemi comuni come la carenza di strade richiede un lavoro di squadra e, a sua volta dovrebbe portare a una maggiore integrazione. I costi medi di trasporto in Africa sono il doppio della media mondiale e si ritiene che danneggino il commercio nel continente più di qualunque tariffa o altre barriere.
Un peccato, quindi, che i commerci regionali siano spesso scarsamente implementati. Una società africana la vendita di beni nel continente deve ancora affrontare una tariffa doganale media dell’8,7%, rispetto al 2,5% medio che trova se esporta fuori dal continente, questo è quanto emerge dalla Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo (UNCTAD). Questa è una ragione per cui il commercio intra-africano come percentuale del commercio totale africano è ben al di sotto quello che si vede in altre regioni povere.

 

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Quasi tutti i paesi africani sono parte di più di un accordo regionale. Queste alleanze sovrapposte spesso creano dei nodi difficili da sciogliere. Ad esempio i membri del COMESA, impongono una tariffa esterna comune per beni provenienti dai paesi non membri, ma diversi membri sono membri della zona di libero scambio SADC, che richiede una riduzione delle tariffe sulle merci da parte di alcuni stati che non fanno parte del COMESA. Il TFTA ha lo scopo di appianare queste differenze, ma i dettagli sono ancora da decidere.
I paesi africani variano per dimensioni, geografia e le risorse, pertanto gli accordi commerciali hanno diversi effetti da paese a paese. La produzione tende a raggrupparsi in potenze regionali come il Kenya, la Nigeria e Sud Africa. I piccoli produttori agricoli hanno paura di essere sommersi con i prodotti dei vicini più grandi. Non ci sono meccanismi per aiutare i paesi più deboli. Così è difficile convincere i paesi a fare sacrifici al fine di incrementare il commercio.
Sia per proteggere la loro posizione dominante o per evitare le difficoltà, la maggior parte dei paesi ritornano al protezionismo. Se si prende per esempio la Comunità economica degli Stati dell’Africa occidentale (ECOWAS). E stata pensata per essere una unione doganale, ma ha una lunga lista di eccezioni. Due decenni dopo che aveva promesso la libera circolazione di persone, merci e trasporti, l’implementazione è bassa. L’Africa orientale fa meglio, ma Karim Sadek, direttore della ferrovie della Rift Valley  in Kenya e Uganda, dice che non doversi fermare al confine avrebbe reso la vita più facile. “Ci si abitua alle inefficienze”.
Le barriere non tariffarie non sono solo un problema africano. norme e regole di origine dei prodotti sono utilizzati in America per bloccare le merci messicane sotto l’accordo NAFTA. Ma i dati dall’UNCTAD suggeriscono che la riduzione delle tariffe in Africa ha portato ad un aumento dell’uso di altri mezzi per ostacolare il commercio. Nella SADC tale protezionismo ha portato a maggiori importazioni da paesi non-SADC. Per l’abbigliamento, ad esempio, i capi devo essere entrambi confezionati ed avere il tessuto di provenienza dei paesi SADC per beneficiare di una preferenza tariffaria. Dal momento che la produzione tessile e’ bassa nella regione, le regole hanno soffocato il commercio dei capi di abbigliamento.
Superare la burocrazia è costoso. Secondo una ricerca condotta da Nick Charalambides di Imani Development, una società di consulenza, Shoprite, un rivenditore sudafricano, ha speso $ 5,8 milioni per pratiche burocratiche nel 2009 al fine di ottenere $ 13.6m di risparmio ai sensi degli accordi SADC. Altri evitare il fastidio delle regole, si stima che il commercio informale fornisca reddito ad oltre il 40% della popolazione africana.

Perché i paesi sono così desiderosi di concordare nuove offerte commerciali
Alcuni pensano che l’Africa abbia bisogno di avvicinarsi al commercio in modo diverso. “La prima domanda che dovrebbe essere fatta è: cosa possiamo commerciare l’uno con l’altro”, dice Bineswaree Bolaky dell’UNCTAD. Spesso la risposta è: non molto. La maggior parte dei paesi africani producono una gamma ristretta di beni e prodotti e il loro export è orientato verso la fornitura a paesi ricchi. Pochi hanno importanti basi di produzione e, a differenza deipaesi asiatici, ci sono pochi imput o scambi che potrebbero portare a catene di produzione in Africa.
Il volume del commercio intra-africano è così piccolo che la soluzione di questi problemi, e il potenziamento delle infrastrutture del continente, potrebbe apparire ad alcuni paesi un investimento non conveniente. Così UNCTAD consiglia la creazione di un fondo di integrazione, finanziato dai paesi africani relativamente ricchi, per aprire nuove strade e costruire una capacità di esportazione verso i paesi più poveri. La Banca africana di sviluppo ha distribuito oltre $ 1 miliardo negli ultimi due anni, con l’obiettivo esplicito di incrementare il commercio intra-africano, ma rischia di diventare un obiettivo in sé e per sé. “c’e’ ancora bisogno di esportare merci verso i grandi paesi”, dice Alan Winters della University of Sussex.
Nel loro tentativo di integrare i paesi, i leader africani possono anche essere portati ad utilizzare il modello sbagliato. Accordi generali e poco incisivi sono la norma, ma il blocco economico di maggior successo del continente è costituito da appena cinque paesi, i membri della EAC mantenere buoni risultati, e una opinione pubblico attenta vigila su barriere non tariffarie. “Un piccolo gruppo di paesi sta prendendo sul serio la cosa e sta facendo qualche progresso”, dice Jaime de Melo dell’Università di Ginevra. Parlare di una moneta comune in Africa Orientale e anche una federazione politica non sembra inverosimile. È troppo ambizioso pensare che il TFTA porterà a qualcosa di simile.

Fonte: The Economist

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Cristiano Volpi
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