Africa, 1.2 Miliardi di opportunità

Africa, 1.2 Miliardi di opportunità

Per vedere l’apice del boom africano, potete, come hanno fatto un gran numero di investitori stranieri, volare ad Abidjan, la capitale della Costa d’Avorio. I visitatori arrivano in una hall climatizzata dove una caffetteria in stile francese vende birre, snack e riviste. C’è pubblicità ovunque, telefonia mobile, biglietti aerei di prima classe e il nuovo Burger King. Il taxi per il centro città attraversa un ponte a pedaggio a sei corsie. Sulla strada per l’altopiano, il cuore commerciale della città, gru, nuovi edifici e cartelloni riempiono l’orizzonte. Nella laguna, cumuli di terra dove l’ennesimo ponte è in costruzione.

Solo cinque anni fa, la Costa d’Avorio sembrava una causa persa. Dopo essere stato sconfitto nelle elezioni alla fine del 2010, l’allora presidente, Laurent Gbagbo, rifiutò di lasciare l’ufficio. Il leader dell’opposizione vittoriosa e ora presidente, Alassane Ouattara, organizzò un’offensiva militare per costringere Gbagbo a lasciare. Le truppe francesi presero il controllo dell’aeroporto per evacuare i loro cittadini (il paese è stato una colonia francese). I manifestanti furono uccisi dalle truppe, le imprese straniere vennero saccheggiate e gli attivisti per i diritti umani dettero l’allarme per la scoperta di fosse comuni.

La Costa d’Avorio ha ancora problemi, come dimostrato da un attacco terroristico in marzo che ha ucciso 22 persone. Ma la sua economia è la seconda con la più rapida crescita in Africa (dopo l’Etiopia, che è molto più povera), con una crescita di quasi il 9% all’anno. Gli investimenti esteri si stanno riversando nel paese.Così come Burger King, Abidjan ora ha un supermercato Carrefour, una nuova fabbrica di birra Heineken, una panetteria Paul e un sacco di nuove infrastrutture. I ministri, educati in Francia, spiegano in perfetto inglese che cosa stanno facendo per “aprire”, “migliorare la facilità di fare affari” e rendere “sostenibile la crescita della classe media”. Alberghi costosi, come l’hotel Ivoire, appena riaperto da 300 dollari a notte, sono al completo, i loro bar sono pieni di persone benestanti che fanno affari. I tre terminal portuali del paese, di cui il più grande è stato ampliato dalla francese Bolloré, stanno lavorando a pieno regime, importando automobili ed l’elettronica e esportando cacao, caffè e anacardi.

Questa è l’Africa delle riviste di affari e degli annunci delle banche: un continente che è in crescita ad un ritmo prodigioso con la creazione di proficui nuovi mercati per le imprese multinazionali. Ma Abidjan ha anche un sacco di ricordi di quello che  è stato. Per tutte le nuove costruzioni che spuntano, il suo skyline è ancora dominato da fatiscenti immobili degli anni 60 e del modernismo in calcestruzzo degli anni 70. Le strade possono essere nuove, ma i taxi di colore arancione che li solcano sono ancora vecchie Toyota Corolla, i resti di un boom precedente. Per due decenni, dopo l’indipendenza dalla Francia nel 1960, la Costa d’Avorio goduto di un miracolo economico. Poi, all’improvviso, il prezzo del cacao e del caffè precipitarono e il boom economico svanì alla stessa velocità con cui era arrivato.

Motivi di preoccupazione

La paura più profonda degli investitori di oggi in Africa è che possa succedere di nuovo. Nel vicino Ghana, migliaia di dipendenti pubblici hanno protestato contro il crescente costo della vita. I’economia del Ghana basa su petrolio e oro, i prezzi di entrambi sono caduti, così come del cacao. Questo, oltre ad un importante  debito pubblico, ha causato una crisi. Un dollaro ora vale 4 cedi, la moneta locale; nel 2012 meno di due. La crescita si è dimezzato dal 2014, e il Ghana ha un deficit di bilancio del 9%.

Secondo la Banca Mondiale, i tassi di cambio si sono deteriorati in 36 su 48 paesi dell’Africa sub-sahariana, come il prezzo delle loro esportazioni di materie prime è sceso rispetto al costo delle loro importazioni. Quei 36 Paesi rappresentano l’80% della popolazione del continente e il 70% del suo PIL. Otto paesi, tra cui due giganti, Angola e Nigeria, generano più del 90% dei loro proventi delle esportazioni dal petrolio, e le quotazioni correnti non sono sufficienti ad attirare nuovi investitori. La crescita in tutta l’Africa sub-sahariana è scesa al 3,7% nel 2015, ben al di sotto dell’East Asia 6,4% e neanche lontanamente sufficiente per creare abbastanza posti di lavoro per il continente con la popolazione più giovane e con la più rapida crescita al mondo. La Banca Mondiale si aspetta una ripresa, ma solo al 4,8% nel 2017.

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I paesi che hanno ricevuto prestiti da parte degli investitori internazionali nel corso degli ultimi anni si trovarono fuori dei mercati. Lo stock di titoli di Stato in circolazione nella regione era salito da meno di $ 1 miliardo nel 2009 a oltre 18 miliardi $ nel 2014. Se la crescita continua ad una tasso decente, il debito  dovrebbe essere gestibile. Ma se la crescita si ferma, i tassi di interesse al 10% o più sui titoli in dollari renderanno il rifinanziamento difficile.

Due delle più grandi economie del continente, Nigeria e Sud Africa, sono già in profonda apprensione. Le ragioni sono diverse, ma entrambi hanno sofferto di prezzi decrescenti delle materie prime e una cattiva gestione economica. Il FMI, anche se odiato in gran parte dell’Africa, è tornato, offrendo un prestito di $ 1 miliardo per il Ghana e ha in preparazione di un altro per lo Zambia. Alcuni temono un ritorno al 2000, quando questo l’economist ha descritto l’Africa come il “continente senza speranza”.

Eppure, nonostante questo, i centri commerciali fiorenti di Nairobi e i porti di Abidjan mostrano che ci sono molte ragioni per restare ottimisti. Le condizioni economiche sono peggiorate, ma questo è un continente molto diverso da due decenni fa, quando le truppe provenienti da otto paesi africani stavano combattendo soltanto in Congo. Le guerre ancora infuriano in Sud Sudan, Somalia, Mali e Nigeria settentrionale, e la violenza ribolle in luoghi come il Congo orientale, la Repubblica Centrafricana e il Burundi. Ma in generale, la maggior parte dell’Africa sub-sahariana è ora pacifica. Le elezioni hanno sempre meno probabilità di tradursi in un conflitto, anche se ancora ritornano politici di vecchia data, e sempre più spesso per il terzo mandato a volte incostituzionale. I governi che arrivano al potere sono ancora spesso corrotti e inefficienti, ma molto meno sfacciatamente di quelli di despoti della guerra fredda, come Mobutu Sese Seko del Congo o di Jean-Bedel Bokassa della Repubblica Centrafricana.

In Africa 1,2 miliardi di persone hanno anche un sacco di promesse. Sono graficogiovani, a sud del Sahara, la loro età media è inferiore a 25 anni, ovunque tranne che in Sud Africa. Essi sono sempre più istruiti rispetto al passato: i tassi di alfabetizzazione tra i giovani ora supera il 70% in tutto il mondo se non in una banda di paesi che attraversano il deserto attraverso del Sahara. Sono più ricchi, in Africa sub-sahariana, la percentuale di persone che vivono con meno di 1,90 $ al giorno è scesa dal 56% del 1990 al 35% nel 2015, secondo i dati della Banca Mondiale. Le malattie che hanno devastato l’aspettativa di vita e la produttività vengono sconfitte gradualmente come l’HIV e l’AIDS, con vittorie spettacolari contro la malaria. Alcuni dei guadagni possono sembrare modesti, ma dato che il tenore di vita in tutta l’Africa e’ diminuito nel corso dei 30 anni dopo l’indipendenza, questi guadagni sono sufficientemente stabiliti per essere considerati duraturi.

E anche per quei paesi che hanno avuto economie dominate dal petrolio e dai minerali, come ad esempio Nigeria e Congo, il boom si è ampliato al di là delle risorse naturali. I telefoni cellulari hanno trasformato il commercio in tutta l’Africa, e ora smartphone e feature phone (che sono a metà strada tra dumb e Smart) stanno prendendo piede. Nel 2014, l’ultimo anno per il quale sono disponibili dati, il 27% dei nigeriani possedeva uno smartphone. In molti paesi africani le infrastrutture però la telefonia mobile 4G è l’unica cosa che funziona bene, ma funziona allo stesso livello di paesi molto più ricchi, e molto può essere costruito su queste reti. Quello che era iniziato con i sistemi di mobile money, come in Kenya M-Pesa è ormai evoluta in conti bancari, conti di risparmio, prestiti e assicurazioni. Che a sua volta significa aiutare le persone a uscire dalla povertà e investire nel loro futuro.

Certo, è chiaramente rischioso dare giudizi indiscriminati su un intero continente con 54 paesi e 2.000 lingue. Questo rapporto si basa su visite in vari paesi dell’Africa sub-sahariana, ma quattro in particolare: Sud Africa, Nigeria, Kenya e Costa d’Avorio, tutti paesi costieri, urbanizzati e relativamente ricchi. Certamente non rappresentano tutta l’Africa, ma illustrano un diverso aspetto del business in tutta l’Africa nel suo complesso. Le attività coperte non hanno ancora trasformato il continente, ma dimostrare che le imprese africane sono in grado di una straordinaria innovazione, se solo sono lasciate libere di operare.

Sorgente: 1.2 billion opportunities | The Economist

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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