Il potenziale dell’Africa viene sottovalutato

Il potenziale dell’Africa viene sottovalutato

L’apparente fine del super-ciclo delle materie prime ha avuto ripercussioni su tutta l’economia globale. Ha scatenato turbolenze nei mercati azionari mondiali, messo pressione sulle valute, e alimentato preoccupazioni circa le prospettive di crescita e sulla stabilità delle finanze pubbliche.

L’Africa non è sfuggita questo pessimismo. Le domande sono state poste sul futuro economico del continente, con i diffusi timori che i notevoli guadagni degli ultimi due decenni, potrebbe essere invertiti. Lo stato d’animo mi ricorda gli incontri a cui ho partecipato al FMI e alla Banca Mondiale al culmine della crisi finanziaria asiatica quasi 20 anni fa, quando gli analisti prevedevano che il miracolo asiatico era giunto al termine. Sottovalutarono il potenziale dell’Asia, e credo che adesso venga sottovalutato ilil potenziale dell’Africa.

Come qualcuno che ha guidato la Banca africana di sviluppo per un decennio, fino al 2015 ed è stato testimone diretto della trasformazione economica del continente, credo che l’Africa sia molto più resistente di quanto questa corrente di pessimismo istintivo suggerisca. Credo invece che se le giuste politiche vengono messe in atto e continuano investimenti privati ben mirati, la crescita del continente accelererà.

Non sto suggerendo che l’aumento della domanda e dei prezzi delle materie prime non sia stato importante per il progresso economico dell’Africa, ma l’inversione di tendenza del continente è iniziata ben prima della corsa del prezzo delle materie prime.

L’attenzione per le materie prime ha minimizzato l’importanza di altri settori come l’IT e i servizi. Recenti recensioni statistiche delle economie di paesi come la Nigeria e il Ghana, per esempio, hanno dimostrato che la dimensione e la crescita di questi settori sono stati costantemente sottovalutati. La Nigeria, naturalmente, essendo un importante produttore di petrolio, è tra le economie africane più fortemente dipendente dalle entrate delle risorse naturali. Per questi paesi, saranno necessari decisioni difficili per trovare fonti alternative per le entrate, con conseguenze dolorose a breve termine, ma queste riforme poteranno enormi benefici in futuro.

La realtà, tuttavia, è che solo pochissimi dei 54 paesi africani è fortemente dipendente dall’escort di minerali. Sono stati invece gli investimenti, la crescita del commercio regionale e la domanda dei consumatori i principali driver della crescita. Queste economie – che includono la Costa d’Avorio, l’Etiopia, il Kenya e il Ruanda possono solo beneficiare dai bassi prezzi del petrolio, e stanno già beneficiando di una minore pressione sul loro bilancia dei pagamenti.

Anche tra i relativamente pochi paesi in cui i minerali sono il motore di crescita, ci sono altri motivi di ottimismo. In particolare, l’Africa deve beneficiare enormemente dalle sue dinamiche demografiche. Un quantitativo record di giovani saranno nel mercato del lavoro nel prossimo decennio. Questo giovane forza lavoro, tecnologicamente avanzata può diventare la guida della crescita, non solo africana, ma anche globale. La sfida è come possiamo garantire di non sprecare questa grande opportunità.

Il capitale privato ha un ruolo cruciale da svolgere.

Nel 2005, sotto la mia guida, la AfDB ha deciso di incoraggiare gli investimenti privati nel continente. Per quanto gli investitori hanno cominciato a rendersi conto che i rischi – in gran parte legati al costo di fare business – sono stati controbilanciati dai rendimenti, abbiamo visto prestiti al settore privato crescono rapidamente da $ 500 milioni a $ 3 miliardi all’anno. L’uso intelligente del capitale privato, come ad esempio le attività di private equity, sono in grado di guidare prossimo salto in avanti dell’Africa. investimenti a lungo termine sono necessari per soddisfare il fabbisogno energetico e di infrastrutture del continente, ma possono anche consentire alle aziende africane di crescere per cogliere le opportunità che una popolazione in rapida crescita creerà, nei settori di istruzione, della sanità e alle utenze domestiche.

Questo è il motivo per cui io lavoro con TPG / Satya, che sta cercando di collaborare con i migliori talenti dell’imprenditoria africana per aiutarli a costruire le loro aziende. Ho visto più e più volte la capacità degli africani di innovare. Il private equity può aiutare a svolgere un ruolo di trasformazione del continente, fornendo il capitale per fare crescere e rendere globali le aziende africane in modo che diventino nomi noti in tutto il mondo.

I progressi futuri dell’Africa non sono, ovviamente, in alcun modo garantiti. Si paventano molte di sfide. Ma le risposte sono note, e comprendono una migliore legislazione, politiche prevedibili, infrastrutture moderne e una più profonda integrazione economica.

Ma implementate queste soluzioni, con investimenti privati ben mirati che continueranno ad affluire, credo che l’Africa possa guardare avanti per un nuovo e luminoso capitolo, e la possibilità di una regressione della crescita a causa dell’abbassamento dei prezzi delle materie prime appare lontana, mentre vedo un futuro prospero costruito su basi reali, con una crescita sostenibile, piuttosto che basata semplicemente sull’eredità della natura.

Di Donald Kaberuka. Kaberuka è stato Presidente del African Development Bank Group al 2005 al 2015, e adesso lavora per TPG / Satya come consulente.

Fonte: Africa’s potential is being underestimated – Donald Kaberuka

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