Agricoltura in Africa: Piantare il seme della crescita

Agricoltura in Africa: Piantare il seme della crescita

La crescita nel settore dell’agricoltura africana languirà senza investimenti significativi da parte di partner stranieri e nazionali.
Il miglioramento della produttività agricola potrebbe sostenere la crescita economica nell’Africa sub-sahariana, diminuendo l’importazioni di prodotti alimentari e aumentando le esportazioni di materie prime non alimentari come la gomma.

L’Africa sub-sahariana conosce i pericoli derivanti dal non avere forniture affidabili di cibo. La cosiddetta rivoluzione verde – il boom in ricerca e sviluppo che si è avuto a partire della metà del ventesimo secolo ha portato ad un aumento della produzione agricola in tutto il mondo – non ha portato i suoi benefici nella  maggior parte del continente africano. Immagini di carestia in Somalia, Etiopia e il Sudan sono tristemente familiari. Guerre, malgoverno e scarsità d’acqua hanno portato alla diminuzione delle scorte alimentari per milioni di persone in una regione che produce ancora molto meno cibo di quello che potrebbe. La parte meridionale del continente africano è stata colpita da siccità a partire dal 2015, aumento dei prezzi alimentari e dipendenza dalle importazioni alimentari. Se la popolazioni dell’Africa sub sahariana crescerà secondo le proiezioni demografiche, le nazioni africane più povere, con sistemi agricoli insoddisfacenti dovranno importare ancora di più i prodotti alimentari.

Anche se le prospettive sembrano desolanti, resta il fatto che la terra arabile in gran parte dell’Africa è stata sottoutilizzato, e i metodi di coltivazione sono ancora rudimentali. Il continente ha una grande potenzialità per fiorire, e questo porterebbe non non solo ad aumentare la produzione alimentare, ma anche stimolare la crescita economica in diversi paesi. Gli investimenti esteri e gli aiuti sono necessari per alimentare questa crescita. Eppure, nonostante vi siano stati un incrementi negli investimenti agricoli negli ultimi dieci anni, la crescita della produzione resta bassa. Per far sì che gli investimenti portino i frutti sperati , molti paesi africani dovranno superare i fattori sociali e politici che hanno impedito ai precedenti tentativi di industrializzare l’agricoltura.

Il mondo sviluppato dovrà affrontare una crisi demografica nel corso dei prossimi decenni dovuto all’invecchiamento della popolazione. L’Africa sub-sahariana è diversa. Oggi l’Africa sub-sahariana ospita il 13 per cento della popolazione mondiale, ma si prevede che la popolazione della regione crescerà di un altro miliardo di persone entro il 2050 – portando la popolazione sub-sahariana a rappresentare oltre il 20% della popolazione mondiale. Senza il beneficio della Rivoluzione Verde, che ha contribuito a soddisfare le necessità derivanti dal boom di popolazione in Asia e Sud-Est asiatico del secolo scorso, la regione ha fatto affidamento sulle importazioni di prodotti agro-alimentari. Tali importazioni hanno raggiunto un valore di 48,5 miliardi di dollari nel 2014, mentre erano solo 5 miliardi nel 1994. Tale costo continua a crescere, drenando le riserve dei paesi più poveri. Negli ultimi dieci anni, tuttavia, gli investimenti in Africa hanni cominciato a crescere, in particolare nel settore agricolo. L’Africa possiede una larga fetta delle aree seminativo ancora incolti del mondo, ma gran parte di essa produce solo un quarto del suo potenziale.

Attualmente, la produzione agricola nella regione viene svolta come agricoltura di sussistenza su piccola scala. Il passaggio all’agricoltura industrializzata deve affrontare diversi ostacoli sociali. Ad esempio, dato che spesso è la principale modalità di guadagnarsi da vivere per le persone che possono aspettarsi poco in termini di una rete di sicurezza dai loro governi, la proprietà e il controllo terra è una questione politicamente delicata.

Un altro fattore che ostacola la crescita è che l’aumento della produzione agricola in Africa sub-sahariana hanno provengono dalla crescita delle aree coltivate, non dal miglioramento della produttività. Il passaggio a varietà di colture con un rendimento più elevato , i miglioramenti nell’irrigazione, l’incremento dell’uso di fertilizzanti e altre modifiche per aumentare la produzione richiederà enormi quantità di capitali stranieri e nazionali. Mentre il volume degli investimenti esteri impallidisce in confronto ad altri settori come l’energia o l’industria, a partire dal 2000, più di 47 milioni di ettari di terreno sono state oggetto di offerte commerciali,   indispensabili per aumentare la resa. Tuttavia, secondo alcune stime, tuttavia, soli il 3 per cento di quella terra è attualmente in produzione, un tasso che sarà necessario aumentare in modo significativo per sfruttare appieno il potenziale dell’agricoltura africana.

La crescita della produzione è anche di fronte limiti di risorse, in particolare la scarsità d’acqua. Attualmente, meno del 5 per cento dei terreni agricoli nella regione è irrigata. Questo tasso crescerà con la crescita dell’attività commerciale, ma gli investimenti e la crescita agricola mirata aggraverà gli stress idrici esistenti. Molti paesi africani non hanno una legislazione completa relativamente ai diritti d’acqua, e senza una regolamentazione, le tecniche di irrigazione più economici e meno efficienti rischiano di restare le più diffuse.

Coltivare le opportunità per raccogliere i frutti

Dal 2003 al 2008, l’Unione europea ha rappresentato oltre la metà degli investimenti esteri nei settori del food and beveraggi in Africa, con paesi come la Francia e il Regno Unito che mostrano un vivo interesse per le loro ex colonie. Tuttavia, le fonti di investimento si sono estese a livello globale a partire dal 2005. La Cina è spesso citata come un investitore di riferimento, ma l’India, l’Arabia Saudita e Singapore hanno contribuito a finanziare il settore del food and beveraggi africano tra il 2008 e il 2014.

 

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Il coinvolgimento della Cina nell’agricoltura africana non può essere ignorato. L’investimenti nel continente africano segue in generale la strategia di Pechino per espandere l’influenza a livello globale, mentre l’agricoltura svolge principalmente una strategia di sicurezza alimentare della Cina. Detto questo, Pechino non si sta necessariamente “accaparrando terre” a proprio vantaggio e a scapito delle popolazioni locali. In realtà, la superficie complessiva coltivate da parte della Cina è relativamente piccola, mentre le più grandi operazioni si concentra su un incremento delle esportazioni verso la Cina, in particolare in gomma, lo zucchero e di sisal. La percezione dello sfruttamento cinese non svanirà via facilmente, considerando anche la natura protezionistica del settore agricolo.

L’aumento degli investimenti agricoli nella regione supporterà non solo la sicurezza alimentare, ma anche un ampio sviluppo economico. In effetti, la maggior parte dei recenti investimenti sono andati stati dedicato non alle colture alimentari, ma forestali – alberi per il legname o per la polpa e la produzione di gomma. In Camerun, dove si e’ registrata la  più alta quota a livello regionale di investimenti agricoli cinese negli ultimi 30 anni, si è puntato molto su questi tipi di progetti che favoriscono l’export.

In ultima analisi, l’Africa è piena di potenzialità. Si prevede che gli investimenti diretti esteri quadruplicheranno tra il 2010 e il 2020. L’agricoltura e agroalimentare nella regione potrebbero valere 1.000 miliardi di dollari entro il 2030. Gli investimenti in questo settore possono aiutare a nutrire la crescente popolazione del continente, così come favorire la sua crescita economica. Tuttavia, la natura intrinsecamente politica e protezionista dei settori agricoli nazionali, aggravato da un aumento dello stress idrico in alcune regioni, potrebbe fare si che la prospettiva di abbondanti raccolti non sia una prospettiva realistica nel breve termine.

Sorgente: Planting the Seeds of Growth in African Agriculture | Stratfor


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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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