Kenia, l’esplosione della sharing economy

Kenia, l’esplosione della sharing economy

Nove anni fa, aziende del calibro di Airbnb e Uber erano sconosciute, oggi, tuttavia, queste organizzazioni stanno trasformando il nostro modo di vivere, dalla prenotazione delle vacanze a trovare un idraulico per riparare un tubo.

Queste aziende fanno parte di ciò che è noto come la “Sharing Economy” –  PricewaterhouseCoopers (PwC) stima i ricavi globali generati dalla Sharing Economy arriveranno a  335 miliardi  di dollari entro il 2025. Parte di questa crescita e’ dovuta ai paesi emergenti, e in Kenya, questi servizi sono in piena espansione.

Come in gran parte della regione, vi è un grande ed in costante crescita di una popolazione di consumatori potenziali. Le statistiche della Banca Mondiale prevedono che l’attuale la popolazione del Kenya di 46m, possa raggiungere gli 85m entro il 2050.

Secondo l’Ufficio Nazionale di Statistica del Kenya, il 45% della popolazione ricade  categoria classe media, il 54,8% ha accesso a Internet e c’è una ampia disponibilità di giovani relativamente istruiti ma sottoutilizzati. Tutto questo rende il Kenya una regione attraente per gli investitori internazionali e gli imprenditori.

Considerata la sua validità come un grande mercato per la sharing economi, il Kenya è stato ora preso di mira da grandi gruppi internazionali che stanno raccogliendo i frutti di un fertile mercato. Airbnb, per esempio, offre oggi più di 4.000 case in affitto in tutto il paese, che è più del doppio del numero nel 2015. Il numero di ospiti che scelgono di soggiornare in un Airbnb in Kenya ha anche più che triplicato nello stesso periodo. Nicola D’Elia, direttore generale per il Medio Oriente e l’Africa a Airbnb, attribuisce il successo dell’azienda in Kenya al fatto che renda disponibile un’opportunità agli utenti.

“Ciò che rende l’economia della condivisione così potente è la possibilità di monetizzare attività o abilità che già avete. Airbnb è una piattaforma tecnologica che sta generando ricchezza per milioni di persone in tutto il mondo […] Ora chiunque può avere un modo per guadagnare un po ‘di soldi in più “, dice.

Eppure il concetto di di sharing economy non è veramente nuovo in Kenya, secondo l’ex direttore di banca e blogger Limo Taboi. “I keniani hanno sempre avuto un secondo lavoro, o hanno affittati una stanza, o hanno in comune le loro auto, facendo affari qua e là. La novità è che aziende come Uber e Airbnb hanno formalizzato il settore “, spiega.

Un certo numero di piccole imprese sono emerse anche negli ultimi due anni, sperando di condividere una fetta dei profitti. Uno di questi è Little Cabs, un servizio di condivisione di corse app-based che è stato lanciato dalla società di telecomunicazioni Safaricom nel luglio 2016. In soli cinque mesi l’azienda, che è diventata una concorrente chiave per Uber, ha acquisito 2.500 autisti con auto e 90.000 clienti attivi. Una parte di questa rapida crescita è dovuto al fatto che il servizio risponde alle esigenze degli utenti a basso reddito.

“La gente qui e’ abituata ad usare i  matatus [minibus ] perché i taxi erano inaccessibili. Sopratutto quando piove il prezzo sale. Little Cabs sta fornendo una soluzione migliore per ad un prezzo migliore, invitando un gruppo di amici a condividere il costo e prendere un taxi “, dice Maureen Chege, responsabile del marketing e delle vendite a Little Cabs.

“Durante una corsa si può fare una ricarica per il telefono ad un prezzo scontato e il conducente riceve una  commissione. Anche la nostra commissione e’ inferiore a quella dei nostri concorrenti, il 15% di ogni corsa, mentre i concorrenti arrivano fino al 25% “,. Molti autisti, a quanto pare, vedono l’opportunità di lavoro offerta dalla sharing economy daaziende come Little Cabs e Uber, e la flessibilità è un punto chiave.

Lavoratori informali

Ma secondo Adam Grunewald, amministratore delegato e co-fondatore di Lynk, una piattaforma di condivisione che lega i clienti in Kenya per i fornitori di servizi in 150 categorie – che si tratti di un idraulico, un pittore o un DJ – l’adozione in Kenya può essere spinto molto dalla necessità . “Il concetto di economia della condivisione è venuto dagli Stati Uniti e in Europa, dove la maggior parte delle persone lavorano nel mondo del lavoro formale, ma sono alla ricerca di una maggiore flessibilità. [In Kenya], tuttavia, non c’è abbastanza lavoro, così le persone devono lavorare nel settore informale “, dice Grunewald.

“Per questi lavoratori informali, che spesso non hanno un contratto o benefici sociali, le piattaforme rappresentano un passo verso il lavoro formale, attraverso cui acquisire i vari tipi di lavoro può essere un fattore di emancipazione . Forse un modo per risolvere la disoccupazione è che le persone abbiano più lavori, che sono insieme consentono di realizzare un reddito completo”dice.

Ma fino a che punto fare queste organizzazioni portano benefici per l’uomo o la donna comune? La risposta forse si trova in una soluzione che la squadra Lynk ha creato. Grunewald e il suo team addebitato al consumatore e non al fornitore di servizi la commissione. Si tratta di una differenziazione che  rende l’azienda più equa, e aiuta coloro i quali sono alla “base della piramide” più che in altri organizzazioni.

Ci sono ancora delle sfide da risolvere, però. Per le più piccoli start-up, cose semplici come i pagamenti ricevendo possono essere un grande ostacolo, in quanto non tutti i keniani hanno le carte di credito. Grandi organizzazioni Airbnb devono difendersi sulla legalità’ dei loro  prodotti e servizi, e Uber ha affrontato una rivolta per le alte commissione.

Finanziare la crescita

Cosa dire quindi del futuro della economia della condivisione in Kenya? Joseph Huxley, coordinatore regionale a FSD Africa, un’organizzazione che mira a ridurre la povertà attraverso lo sviluppo del settore finanziario, vede una serie di opportunità interessanti. Un esempio di questo è il crowdfunding – la raccolta di capitale per un’impresa chiedendo un gran numero di persone di contribuire con un po ‘di soldi “L’accesso ai finanziamenti è un limite per la crescita delle PMI in Kenya. Il crowdfunding ha il potenziale per finanziare la crescita delle società del Kenya, ha anche il potenziale per creare indirettamente posti di lavoro “, dice Huxley di M-Changa, il Kenya sta già facendo passi da gigante con questo modello. Dal suo lancio nel settembre 2012 ha raccolto 900.000 $ attraverso 46.000 donazioni con 6.129 raccolte di fondi.

Sorgente: Kenya’s booming digital sharing economy? – African Business Magazine

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Cristiano Volpi
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