Ethiopia, Egitto e il GERD

Ethiopia, Egitto e il GERD

Per migliaia di anni il fiume Nilo e l’Egitto sono stati connessi intrinsecamente nella storia più che nella geografia. La civiltà dell’antico Egitto doveva la sua sopravvivenza alle inondazioni annuali del Nilo e al suo deposito di sedimenti fertili.

La mappa completa del fiume, tuttavia, attraversa 10 paesi, mentre il Nilo Bianco e il Nilo Azzurro si uniscono alle porte del Sudan.
E per il Sudan, il Nilo è un’ancora di salvezza che rende possibili le dighe di Roseires e Sennar, che sono responsabili dell’80% della produzione di energia elettrica del Paese oltre che dell’irrigazione del suo famoso schema di Gezira.
Dal punto di vista geografico, per l’Etiopia il canyon del Nilo Blu rappresenta un’orgoglio nazionale , in quanto è la sorgente del fiume più lungo del mondo.
Il fiume Nilo ha la stessa importanza per tutti e tre i paesi: la sopravvivenza. Riconoscendo questo, il defunto Primo Ministro dell’Etiopia si è rivolto all’opinione pubblica per impegnare le acque sempre fluenti del Nilo Blu nella Grande Diga del Rinascimento etiope, raccogliendo la ricerca incompiuta dell’imperatore Hailé Selassié I.
Subito dopo la posa delle fondamenta nel 2011, la diga è diventata l’epicentro di un dilemma con il Sudan e l’Egitto, su cui il Paese ha il diritto storico all’acqua e la sovranità di ridurre il suo flusso a valle.
Gli ultimi nove anni sono stati seguiti da una serie di trattative in diversi formati, tutte inutili perché i tre Paesi non sono riusciti a raggiungere un accordo. Durante questo periodo, la costruzione della diga ha raggiunto il 75%.

Recentemente l’Etiopia ha reso noto all’opinione pubblica che avrebbe dato il via libera al riempimento del GERD nel mese di luglio, nonostante il mancato raggiungimento di un accordo con i paesi rivieraschi.
Per rappresaglia, l’Egitto ha alzato la posta in gioco inviando una lettera al Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite nel tentativo di chiamare la comunità internazionale a intervenire sulla questione.
D’altra parte, l’Egitto ha spinto la questione al Consiglio di Sicurezza dell’Onu, tenendo fuori l’Unione Africana.
“Tuttavia, questi negoziati non hanno avuto successo a causa dell’ostruzionismo e delle prevaricazioni dell’Etiopia”, si legge nella lettera di Sameh Shoukry, ministro degli Esteri egiziano.
Inizialmente, il Gruppo internazionale di esperti, il Comitato nazionale tripartito, un team di nove ministri dei Paesi e il Gruppo internazionale indipendente di ricerca scientifica non sono riusciti a ricondurre i tre Paesi ad una posizione comune.
La settimana scorsa i tre Paesi hanno deciso di riprendere i colloqui sul GERD.
Tuttavia, la Dichiarazione dei principi (DoP) è venuta in soccorso nel 2015, che è riuscita a allineare i tre Paesi per la prima volta.
In questo documento, c’è una disposizione che concede all’Etiopia il permesso di realizzare il primo riempimento del GERD in parallelo alla costruzione della diga.
L’Egitto ha negato che questa citazione possa essere tolta dal contesto, in quanto il DoP concede la costruzione della diga mentre il riempimento del GERD deve essere regolato dalle norme e dai regolamenti che devono essere concordati dai tre Paesi.
In seguito al DoP, i paesi co-ripariani hanno assunto BRL e Artelia per ispezionare il modello di simulazione idrologica del GERD durante il processo di riempimento e le valutazioni di impatto ambientale e socioeconomico.
Tuttavia, questa soluzione è andata in fumo, poiché non è stato possibile convincere i paesi ad accettare il rapporto presentato. Poco dopo, l’Egitto ha inviato una lettera al Consiglio di Sicurezza dell’ONU e l’Etiopia ha risposto scrivendo una propria lettera al Consiglio.
“Questa non è un’azione per rispondere alla lettera dell’Egitto, ma piuttosto per spiegare la nostra posizione sulla questione attuale”, ha detto Zerihun Abebe, un diplomatico del Ministero degli Affari Esteri e membro del team di negoziazione del GERD.
“La risposta del portavoce del Consiglio di sicurezza dell’Onu è un’asserzione alla nostra originale ricerca di risolvere la questione all’interno dei tre Paesi”, ha aggiunto, “anche se l’Etiopia è decisa a tutti i costi ad iniziare il riempimento entro luglio”.
In mezzo a lettere alla comunità internazionale, il Consiglio di sicurezza dell’ONU ha espresso la sua posizione sul GERD.
“Il Segretario generale sottolinea l’importanza della Dichiarazione di principi del 2015 sul GERD, che pone l’accento sulla cooperazione basata sulla comprensione comune, sul mutuo vantaggio, sulla buona fede, sul vantaggio reciproco e sui principi del diritto internazionale”, si legge nella dichiarazione del Consiglio di sicurezza dell’ONU. “Il Segretario generale incoraggia il progresso verso un accordo amichevole in conformità con lo spirito di questi Principi”.
Non è la prima volta che l’Egitto cerca un mediatore nelle trattative per la diga. L’Egitto ha anche contattato gli Stati Uniti e la Banca Mondiale per essere osservatori sulla questione.
Tuttavia, l’Egitto ha sostenuto che gli Stati Uniti hanno svolto il ruolo di mediatore nei negoziati nella lettera al Consiglio di sicurezza, tuttavia, l’inclusione di un mediatore deve avvenire con l’accordo delle tre parti. L’intervento degli Stati Uniti è stato esclusivamente un’iniziativa dell’Egitto.
La prima critica è stata mossa dai negoziatori etiopi, dato che il gruppo di esperti internazionali aveva un accordo per non permettere ad alcun osservatore o mediatore di essere presente nel 2015 a Bishoftu.
In contraddizione con la sua precedente posizione, l’Etiopia ha accettato l’inclusione degli Stati Uniti e della Banca Mondiale.
La risposta diplomatica è stata senza precedenti nel caso del GERD, secondo Seleshi Bekele (PhD), ministero dell’Acqua, dell’Irrigazione e dell’Energia.
“Una cosa da sottolineare è che non abbiamo raggiunto il livello che necessiti di un mediatore. Le opzioni sono ancora aperte”, ha detto Seleshi. “La questione principale dell’Egitto sta nell’accordo di condivisione, che è l’assegnazione dell’acqua o la gestione della siccità”.
Le tre parti hanno concordato di tenere quattro riunioni tecniche tra i ministri dell’acqua e hanno previsto di completare l’accordo entro il 15 gennaio 2020. L’accordo prevedeva anche lo svolgimento di altri due incontri a Washington, DC per valutare lo stato di avanzamento delle sessioni.
Dopo incontri consecutivi all’inizio di quest’anno, i tre Paesi sono stati in grado di concordare che i riempimenti dovrebbero avvenire durante la stagione delle piogge, da luglio ad agosto e settembre, in alcune condizioni.
La prima fase del riempimento richiederà due anni per essere completata, e permetterà al serbatoio della diga di trattenere 18,4 miliardi di metri cubi d’acqua. Questo stoccaggio dovrebbe consentire il collaudo della centrale elettrica rilasciando efficacemente l’acqua a valle.
Inoltre, il riempiemento viene effettuato in due anni, con 4,9 miliardi di metri cubi d’acqua nel primo anno e 13,5 metri cubi d’acqua nel secondo anno. Questo volume d’acqua viene prelevato dal flusso medio del Nilo Blu, pari a 49 miliardi di metri cubi d’acqua.
Alla fine di febbraio, l’Etiopia ha organizzato la riunione a Washington, DC, dopo che il documento “Guidelines and Rules on the First Filling & Annual Operation of the GERD” è stato preparato con il contributo tecnico della Banca Mondiale.
Secondo un diplomatico di lunga data, l’Egitto ha diversi mezzi per far intervenire il Consiglio di sicurezza dell’Onu in vista del mese di luglio.
“C’è un’alta probabilità che chiedano ai loro sostenitori di presentare il caso al Consiglio di Sicurezza dell’ONU”, ha detto questo diplomatico. “Da quello che abbiamo sentito, non molti membri del Consiglio di Sicurezza sono entusiasti di cogliere la questione del GERD, ma è inevitabile, a meno che la questione non venga risolta”.
Il recente sviluppo dell’Egitto che cerca di riprendere i colloqui sul GERD non è del tutto chiaro su cosa puntera’ e se l’egitto ha un asso nella manica, secondo il diplomatico.
Il trattato anglo-egiziano del 1929 ha concesso all’Egitto il potere di veto su qualsiasi costruzione sul Nilo o sui suoi affluenti. Il trattato del 1959, invece, assegnava le risorse idriche del Nilo tra i due Paesi e garantiva all’Egitto 55,5 miliardi di metri cubi all’anno e al Sudan 18,5 miliardi di metri cubi senza l’inclusione dell’Etiopia.
“Una delle richieste che l’Egitto ha incluso nella sua lettera all’ONU è quella di impedire all’Etiopia di riempire il serbatoio. Questo è un sfacciato riflesso dell’atteggiamento egemonico dell’Egitto”, si legge in una lettera di Jesse Jackson, presidente e fondatore del Congressional Black Caucus, al Consiglio di sicurezza dell’ONU.
Ha poi spiegato la diga di Assuan e come il suo bacino idrico sia stato riempito; non ha cercato né ha ricevuto il consenso dell’Etiopia. Ancora peggio, sebbene l’Etiopia contribuisca con 85% delle acque del Nilo, l’Egitto non ha consultato l’Etiopia quando ha deviato l’acqua del Nilo al di fuori del confine del bacino. Si tratta di una flagrante violazione delle leggi internazionali sui fiumi transfrontalieri.
Riconoscendo che la questione del GERD ha attirato l’attenzione della comunità internazionale, il Ministero degli Affari Esteri e il Ministero dell’Acqua, dell’Irrigazione e dell’Energia hanno condotto una campagna diplomatica nelle ultime tre settimane.
I ministeri hanno iniziato a incontrare gli ambasciatori dell’Africa, dell’Asia, della regione del Pacifico e del Medio Oriente e a fornire informazioni sullo stato del GERD.
“Questa è una mossa per spiegare la nostra posizione sulla questione del GERD”, ha detto Rediwan Hussien, ministro degli Affari Esteri. “Gli incontri con gli ambasciatori africani sono andati abbastanza bene”.
“Era importante riportare l’escalation dell’Egitto ad una questione politica”, ha aggiunto. “Questo progetto è un progetto di sviluppo sotto tutti gli aspetti”. Inoltre, il primo ministro Abiy Ahmed (PhD) ha incontrato il primo ministro del Sudan la scorsa settimana per far cambiare idea a quella nazione da quando è stato annunciato che il GERD sarebbe stato riempito a luglio.
Abiy ha rivelato che il Sudan riprenderà i colloqui sul GERD .
Dal punto di vista legale, l’Egitto non ha il diritto di chiedere all’Etiopia di fermare il processo di costruzione a qualsiasi condizione, secondo Ayman Salama, (PhD), esperto di diritto internazionale e membro del Consiglio egiziano per gli affari esteri.

Se l’Egitto, il Sudan e l’Etiopia decidessero di riempire il serbatoio lentamente, sottraendo il cinque per cento del flusso mensile, si ridurrebbero al minimo gli effetti a valle, secondo Paul Block, professore assistente dell’Università del Wisconsin.
“La nostra analisi mostra che il serbatoio non si riempirebbe mai a causa dell’evaporazione. L’energia idroelettrica potrebbe essere generata, ma mai alla capacità del progetto, se l’Etiopia dovesse trattenere l’acqua a un tasso molto più alto, diciamo 25pc del flusso mensile”, ha detto. “Certamente, il serbatoio si riempirebbe, e la produzione di energia idroelettrica avverrebbe molto prima”, dice Block. “Questo, tuttavia, significherebbe flussi più bassi che raggiungerebbero il Sudan e l’Egitto”.

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