Cosa c’è dietro gli scontri sui confini tra Etiopia e Sudan

Cosa c’è dietro gli scontri sui confini tra Etiopia e Sudan

Il confine tra Etiopia e Sudan è teatro di occasionali scontri. Le recenti scaramucce mortali potrebbero però complicare le cose tra i due Paesi.

In mezzo a una forte tensione lungo il confine con l’Etiopia, il Sudan ha giurato il nuovo ministro della difesa. Il generale maggiore Yassin Ibrahim. Yassin è stato richiamato dalla pensione per ricoprire la carica dopo la morte del generale Gamal al-Din Omar. Il giuramento di Yassin è venuto dopo un presunto attacco transfrontaliero etiope che, secondo i militari sudanesi, ha causato la morte di almeno un soldato sudanese e di un bambino. Sono stati feriti anche tre civili sudanesi e un soldato.

L’attacco, che ha avuto luogo nella provincia orientale di al-Qadarif, è iniziato dopo che un gruppo di miliziani etiopi è penetrato nel confine del Sudan per prendere l’acqua al fiume Atbara, ha detto il brigadiere Amer Mohammed al-Hassan, un portavoce dell’esercito sudanese.

Non è chiaro cosa abbia scatenato questa lunga disputa sui confini. Fonti suggeriscono che le forze di sicurezza sudanesi potrebbero aver risposto alle incursioni dei contadini etiopi, che a loro volta hanno portato le forze di sicurezza etiopi, ha detto a DW William Davison, analista etiope senior dell’International Crisis Group.
Secondo quanto riferito, il pesante scambio di fuoco ha lasciato un soldato etiope ferita. “Se queste accuse sono vere, allora si tratta di un’escalation”, ha detto a DW Kjetil Tronvoll, professore di studi sulla pace e sui conflitti e direttore di ricerca degli studi internazionali al Bjorknes University College di Oslo.

Gli scontri sul confine sono scoppiati mentre Etiopia e Sudan si preparavano a incontrarsi nella capitale sudanese Khartoum, per un secondo round di colloqui volti a risolvere la disputa sui confini. “Ci sono stati dei negoziati e hanno raggiunto un’intesa sul fatto che la maggior parte o tutta questa terra contesa può essere sotto il controllo del Sudan”, ha detto Tronvoll. “L’aspetto interessante è perché ci sono nuove violenze ora e forse anche ad un livello più alto di prima”.

Secondo i militari sudanesi, le tensioni lungo il confine tra i due Paesi si sono recentemente riscaldate a causa dei crescenti attacchi alle truppe sudanesi. A seguito dell’incidente, il Sudan ha convocato l’inviato dell’Etiopia e ha esortato il governo etiope a fare tutto il possibile per porre fine a questi scontri di confine.
L’Etiopia ha offerto la sua “profonda solidarietà e il suo cordoglio alle famiglie delle vittime del conflitto lungo il confine tra Etiopia e Sudan”. Addis Abeba ha esortato i due Paesi a perseguire la diplomazia come mezzo per risolvere la disputa sui confini, dicendo che non c’è bisogno che i Paesi “scendano in ostilità”. Il mese scorso il primo ministro etiope Abiy Ahmed ha inviato a Khartoum il generale Adam Mohamed Mahmoud, capo militare del Paese, nel tentativo di allentare le tensioni.

Per Tronvoll, risolvere la controversia con mezzi diplomatici è ragionevole e dovrebbe essere incoraggiato. Tuttavia, ha detto che ci potrebbe essere qualcosa di più negli scontri. “Ci sono diversi attori e processi all’interno della regione, e questo è un momento opportuno per alcuni per accendere una certa tensione tra Sudan ed Etiopia”, ha detto Tronvoll. “Speriamo che le due parti possano sedersi al tavolo delle trattative e giungere a una conclusione”.

Sudan ed Etiopia condividono un confine comune che si estende per oltre 1.600 chilometri. Il confine è stato tracciato a seguito di una serie di trattati tra l’Etiopia e le potenze coloniali di Gran Bretagna e Italia. Tuttavia, ad oggi, questo confine manca di chiare linee di demarcazione.

La regione di al-Fashqa del Sudan, che si estende per circa 600 km, è una ricca terra fertile che favorisce l’agricoltura. Per decenni, l’Etiopia ha permesso ai suoi contadini di coltivare in questa regione.
L’ex presidente sudanese Omar al-Bashir ha in gran parte chiuso un occhio sull’incursione territoriale del suo Paese. Tuttavia, le autorità di transizione del Sudan, che sono subentrate dopo le proteste popolari che alla fine hanno portato alla cacciata di al-Bashir, hanno avviato colloqui con l’Etiopia nel tentativo di far ritirare i contadini etiopi.

Per la prima volta in quasi 25 anni, il Sudan ha dispiegato le sue truppe lungo la striscia di confine di al-Fashqa alla fine di marzo. Ciò è avvenuto dopo un attacco che ha spinto una squadra di sicurezza di alto livello a visitare la zona.

“Ci sono vecchi problemi. I pastori hanno perso il loro bestiame e i contadini hanno perso le loro terre”, ha detto il tenente generale Abdel Fattah Al-Burhan, presidente del Consiglio della sovranità del Sudan, in un’intervista alla rete nazionale, Sudan TV, dopo aver visitato la regione di confine. Al-Burhan ha difeso il dispiegamento delle truppe dicendo che le forze armate non avevano altra scelta che proteggere il loro territorio perché gli etiopi avevano imposto la loro presenza.

La disputa sui confini potrebbe complicare il piano dell’Etiopia per la costruzione della Grande Diga del Rinascimento etiope (GERD). Mercoledì scorso il Sudan ha scritto al Consiglio di sicurezza dell’Onu chiedendogli di esortare l’Etiopia e l’Egitto a non intraprendere azioni unilaterali sulla diga. Il Sudan aveva inizialmente appoggiato il progetto dell’Etiopia, ma in seguito si è rifiutato di firmare un accordo iniziale che avrebbe spianato la strada all’Etiopia per iniziare a riempire la diga.

Per l’analista etiope Davison, la disputa sui confini ha poco a che fare con il GERD. “L’Etiopia e il Sudan stanno tenendo discussioni regolari per preparare il terreno per la ripresa dei colloqui trilaterali del GERD, quindi il processo sta ricominciando piuttosto che arrestarsi”, ha detto Davison. “Non sembra quindi che l’incidente al confine abbia causato una significativa perturbazione dei negoziati”.

Secondo Davison, il Sudan e l’Etiopia devono intensificare le discussioni in corso sulle terre di confine per giungere a un’intesa che porti a una soluzione definitiva della questione.

 

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Cristiano Volpi
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