La strategia per il Nucleare della Russia in Africa

La strategia per il Nucleare della Russia in Africa

Il parlamento ruandese ha appena approvato un piano per il gruppo di Stato russo Rosatom per la costruzione di un centro di ricerca nucleare e di un reattore nella capitale, Kigali.

Il Centro di Scienze e Tecnologie Nucleari, il cui completamento è previsto entro il 2024, comprenderà laboratori di ricerca nucleare e un piccolo reattore di ricerca con una capacità massima di 10 MW.

Etiopia, Nigeria e Zambia hanno firmato accordi simili con Rosatom, mentre paesi come Ghana, Uganda, Sudan e RDC hanno accordi di cooperazione meno estesi.

Rosatom ha corteggiato in modo aggressivo le nazioni africane dalla metà degli anni 2000 e gli accordi nucleari sono percepiti come parte della pressione della Russia, che ha generato profitti e ha acquisito influenza anche in Africa.

Le sanzioni occidentali imposte per la prima volta alla Russia nel 2014 per l’annessione della Crimea in Ucraina hanno costretto la Russia a cercare fonti di reddito alternative e anche nuovi amici.

“Affinché Putin rimanga rilevante in Russia, deve garantire che la Russia abbia una grande influenza”, ha detto Ovigwe Eguegu, un analista geopolitico della piattaforma di affari internazionali Afripolitika. “Ecco perché sta guardando ai mercati africani, in modo da avere più partner quando si tratta di questioni internazionali”.

A dimostrazione della crescente importanza del continente per la Russia, il suo presidente, Vladimir Putin, ha tenuto il primo summit Russia-Africa nell’ottobre 2019.

Le nazioni africane costituiscono il più grande blocco elettorale delle Nazioni Unite.

Mentre l’Unione Sovietica aveva stretti rapporti con vari Stati africani durante la guerra fredda, la Russia ha una bilancia commerciale con l’Africa che è un decimo di quella della Cina, il che significa che deve cercare altri mezzi per avere un punto di riferimento nel continente.

“La Russia sta usando gli strumenti di cui dispone per espandere la propria influenza e in questo momento la Russia ha molta esperienza nel settore dell’energia nucleare”, ha detto Eguegu in un’intervista telefonica rilasciata da Abuja.

Rosatom è la più grande azienda nucleare del mondo per ordini stranieri. Anche se ha progetti in paesi sviluppati come la Finlandia e l’Ungheria, è principalmente coinvolta nelle regioni in via di sviluppo.

I pacchetti Rosatom sono molto popolari perché le dimensioni dell’azienda permettono di offrire contratti all-in-one, dalla formazione dei lavoratori locali allo sviluppo di programmi di scienze nucleari, dalla fornitura di uranio per la durata della vita dell’impianto alla gestione delle scorie nucleari – con l’aggiunta dei prestiti statali russi per i progetti.

Il costo e il finanziamento del centro di ricerca nucleare del Ruanda non sono ancora stati resi noti. Ma la Russia sta estendendo un prestito di 25 miliardi di dollari (22,23 miliardi di euro) all’Egitto per coprire l’85% del costo della centrale nucleare di El Dabaa, che Rosatom sta costruendo.

L’Egitto e la Russia hanno firmato un accordo per la costruzione della prima centrale nucleare egiziana nel 2015

“Rosatom è arrivato a dominare le esportazioni nucleari verso i Paesi in via di sviluppo grazie ai loro generosi finanziamenti e alla formazione dei lavoratori”, secondo il documento di politica del Centro per lo sviluppo globale del 2018, intitolato Atoms for Africa.

Inoltre, la Russia è essa stessa un attore importante nel mercato nucleare, responsabile di circa l’8% della produzione di uranio in tutto il mondo, nonché del 20% della conversione dell’uranio e del 43% dell’arricchimento dell’uranio (conversione e arricchimento sono fasi di lavorazione dell’uranio in modo che possa essere utilizzato dai reattori nucleari commerciali).

Secondo Rosatom, il previsto reattore di ricerca del Ruanda sarà utilizzato anche per la produzione di radioisotopi. I radioisotopi hanno molte applicazioni, dall’irradiazione di alimenti per aumentarne la durata di conservazione fino alla diagnosi di tumori o malattie cardiache.

Tali reattori di ricerca hanno “indubbi vantaggi” in campi come la medicina nucleare, ha detto a DW lo scienziato nucleare Michael Gatari, professore dell’Università di Nairobi.

Inoltre, in un continente dove più della metà della popolazione non ha accesso all’elettricità, c’è “un immenso potenziale” per il nucleare per fornire una fonte di energia pulita per soddisfare il grande deficit energetico dell’Africa, ha rilevato lo studio del Center for Global Development, Atoms for Africa.
“A lungo termine, un reattore nucleare genera elettricità a un prezzo inferiore a quello che paghiamo ora. È anche stabile e non produce emissioni di carbonio”, ha detto Gatari in un’intervista telefonica di Nairobi.

Tuttavia, molti esperti, tra cui Gatari, ritengono che la tecnologia nucleare non abbia ancora senso per i Paesi africani. A loro manca la forza lavoro locale altamente qualificata necessaria per gestire la complessità tecnologica di tali reattori. Inoltre, gli impianti nucleari sono molto costosi e ci vogliono anni per costruirli.

Ci si chiede se le nazioni africane abbiano la capacità di mantenere in sicurezza gli impianti nucleari
Gatari mette in guardia contro i paesi che si ingabbiano in progetti costosi che finiscono per essere “elefanti bianchi”.
“Un progetto di questo tipo può essere guidato solo da risorse umane locali forti e istruite”, ha detto il ricercatore nucleare. “Questa conoscenza non è possibile facendo addestrare i giovani studenti in fretta e furia per un breve periodo di tempo.

E il costo del mantenimento di un impianto di questo tipo può paralizzare il bilancio di un paese per molto, molto tempo”.
Fare la vendita regolare

Attualmente, il Sudafrica è l’unico Paese dell’Africa subsahariana ad avere una centrale nucleare funzionante, mentre la Nigeria e il Ghana hanno reattori di ricerca, utilizzati principalmente per lo studio e la formazione e per testare materiali, come i minerali.

In Europa, le preoccupazioni sulla sicurezza delle tecnologie nucleari hanno già indotto paesi come la Germania, la Spagna e la Svizzera a votare per l’eliminazione graduale del nucleare.

Queste preoccupazioni sono aggravate in Africa, data l’instabilità politica di alcune regioni e la minaccia di sabotaggio o di attacchi terroristici.
Questo non ha impedito a Rosatom, e alla Russia, di fare un soft selling delle tecnologie nucleari nel continente.

Rosatom sta chiudendo accordi per finanziare e costruire impianti nucleari in tutta l’Africa. Rosatom finanzia borse di studio per studenti dell’Africa subsahariana per studiare scienze nucleari e ingegneria in Russia. A gennaio 2020, circa 300 studenti provenienti da più di 15 Paesi africani studiavano le specialità nucleari in Russia.

La Rosatom organizza un concorso di video online, Atoms for Africa, dove i partecipanti hanno la possibilità di vincere un viaggio tutto pagato in Russia per realizzare un video dedicato alle tecnologie nucleari innovative.

Nel 2019 ha persino organizzato un concorso internazionale di pesca vicino alla centrale nucleare di Leningrado, la più grande della Russia, per dimostrare la sicurezza dell’energia nucleare per i bacini idrici. (Il concorso è stato vinto da una squadra egiziana).

“Si guadagna bene se si riesce a vendere un reattore di ricerca”, ha detto lo scienziato nucleare Gatari. “Purtroppo, la capacità di persuasione del marketing di Rosatom] è molto alta, e la comprensione di chi compra è bassa”.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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