Kenya, Usa, iniziate le trattative per l’accordo di libero scambio

Kenya, Usa, iniziate le trattative per l’accordo di libero scambio

Nairobi, sono partiti i colloqui per concludere un accordo di libero scambio con gli Stati Uniti, che si spera possa trasformare l’economia di questo Paese, nonostante le critiche che ne sono state mosse e che possa minare l’integrazione regionale.

Il ministro del Commercio Betty Maina ha detto che raggiungere l’accordo commerciale bilaterale è stato fondamentale per “assicurare le relazioni commerciali e gli investimenti” prima della scadenza dell’African Growth and Opportunity Act (AGOA) nel 2025, che elimina le tariffe di importazione sulle merci provenienti dalle nazioni africane eligibili.

Il Kenya spera di promuovere l’esportazione di prodotti tessili, abbigliamento, tè, caffè e pesce verso gli Stati Uniti – attualmente il terzo mercato di esportazione del Kenya e settimo partner commerciale complessivo.

Oltre il 70 per cento delle esportazioni del Kenya sono esenti da dazi doganali nell’ambito dell’AGOA.
“Stimiamo che se riuscissimo a catturare solo il cinque per cento del mercato statunitense per questi prodotti potremmo aumentare le nostre entrate da esportazione di oltre due trilioni di scellini (18,8 miliardi di dollari, 16,5 miliardi di euro)”, ha detto Maina.

“Ci aspettiamo quindi che un accordo di questo tipo ci aiuti ad aumentare gli investimenti, sia nazionali che esteri… e che apra vaste opportunità per le imprese keniote”, ha aggiunto.

Un primo round di due settimane di colloqui inizierà giovedì, e il Kenya spera di concludere l’accordo entro 12 mesi, ha detto Maina.
I piani per iniziare i colloqui sull’accordo commerciale bilaterale sono stati annunciati dopo che il presidente Uhuru Kenyatta ha visitato il presidente degli Stati Uniti Donald Trump a febbraio.

“Il Kenya sarebbe il primo Paese dell’Africa subsahariana ad entrare in un accordo di libero scambio con gli Stati Uniti”, ha detto il ministro degli Interni Fred Matiangi al lancio.

L’accordo andrebbe “oltre l’AGOA”, ha detto l’ambasciatore americano Kyle McCarter, e renderebbe il Kenya “più competitivo e più forte economicamente”.
McCarter ha aggiunto che un accordo commerciale con il Kenya servirebbe da modello per ulteriori accordi di questo tipo in tutta l’Africa.
I critici sostengono, tuttavia, che metterebbe a repentaglio gli accordi che il Kenya ha con i suoi vicini dell’Africa orientale, nonché una prevista area di libero scambio a livello continentale.

Una lettera inviata martedì, firmata da 27 ONG e gruppi per il commercio e i diritti in tutto il continente, avverte che l’accordo paralizzerebbe i settori agricolo e manifatturiero del Kenya e comprometterebbe gli sforzi per aumentare il commercio intraregionale.

“La discussione su un futuro post-AGOA deve essere fatta collettivamente dai Paesi africani e non un solo Paese che si affretti a concludere un accordo con conseguenze di tale portata”, si legge nella lettera indirizzata al governo keniota, all’Unione Africana e ad altri.

Il ministro degli Interni Matiangi ha respinto le preoccupazioni, dicendo che l’accordo “rafforzerà, non indebolirà, i nostri impegni regionali”.

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Cristiano Volpi
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