Può l’Africa può emulare il percorso economico dell’Asia?

Può l’Africa può emulare il percorso economico dell’Asia?

La notevole trasformazione economica dell’Asia negli ultimi decenni ha attirato l’attenzione globale. Ha dato il via a dibattiti accademici e politici sui modelli e le strategie di sviluppo della regione.

I responsabili politici africani non sono stati immuni al fascino mondiale del “miracolo asiatico”. I leader e i funzionari africani hanno intrapreso in questi ultimi anni un flusso costante di visite di studio in paesi come Cina, Singapore, Corea del Sud e Vietnam.

Quali lezioni possono trarre i Paesi africani dai successi e dai fallimenti dell’Asia? E come possono emulare questi successi ed evitare gli errori commessi dai loro coetanei asiatici? Queste sono le due domande chiave a cui il libro The Asian Aspiration – Why and How Africa Should Emulate Asia (www.thebrenthurstfoundation.org/books-publications/the-asian-aspiration/) cerca di rispondere. Il libro di Greg Mills, Olusegun Obasanjo,e Emily van der Merwe è diviso in due parti.

La prima parte presenta le “storie di crescita” di 10 paesi dell’Asia orientale e del Sud-Est asiatico. Si tratta di Giappone, Taiwan, Singapore, Corea del Sud, Filippine, Malesia, Indonesia, Thailandia, Cina e Vietnam. Analizza i percorsi di sviluppo di questi Paesi, sottolineando ciò che hanno fatto bene per alimentare la loro ascesa e i passi falsi della loro politica. La seconda sezione discute cinque lezioni per il successo dell’Asia e le illumina con esempi comparativi sia dall’Asia che dall’Africa.

Il libro sottolinea le differenze tra Asia e Africa e l’importanza della differenziazione. Ma si conclude chiedendo cosa Lee Kuan Yew (www.pmo.gov.sg/Past-Prime-Ministers/Mr-LEE-Kuan-Yew) avrebbe potuto fare se si fosse trovato al timone dell’Africa. Lee è stato il formidabile statista che ha presieduto al cambiamento delle sorti di Singapore dal 1959 al 1990.
Il libro individua alcuni paralleli tra l’Africa e l’Asia orientale. Questi includono un’eredità coloniale, una complessa composizione di gruppi etnici e un sottosviluppo umano e istituzionale.

Il libro richiama anche l’attenzione sulle differenze tra i due. Queste sono radicate nel modo in cui l’economia politica dell’Africa si è evoluta dopo l’indipendenza. Questo è stato caratterizzato dal clientelismo, “la gestione dell’accesso dell’élite e delle preferenze in cambio del sostegno, che porta alla “ricerca dell’affitto” – la creazione di ricchezza non attraverso l’investimento, ma attraverso le connessioni dei gruppi organizzati”.

Al contrario, il racconto dello sviluppo dell’Asia orientale è stato definito dall’unità di intenti tra i leader di diversi paesi. È stato anche caratterizzato dall’uso deliberato di mezzi istituzionali e costituzionali per ampliare le opportunità al di là di una piccola élite. Questo non suggerisce che questi Paesi siano stati isolati o risparmiati dai mali del malgoverno. Le esperienze dell’Indonesia e delle Filippine, per esempio, dimostrano l’influenza negativa della corruzione, del clientelismo, delle fragili istituzioni e del populismo sulla governance.

Gli autori sottolineano l’importanza di differenziare tra i paesi dell’Asia orientale – e al loro interno – sulla base di fattori quali la lingua, la religione, la ricchezza economica, i sistemi di governance e le divisioni urbano-rurali. Essi sostengono, utilizzando 10 casi di studio, che i fenomenali cambiamenti avvenuti in Asia orientale non sono il prodotto di un “miracolo”. Sono il risultato di azioni politiche calcolate.

Il caso del Giappone

I paesi dell’Asia orientale hanno guardato al Giappone come a un modello di successo. Il Giappone rappresenta la forza dell’esempio e dell’innovazione. Il processo di industrializzazione del paese ha preso in prestito da un mix di modelli di industrializzazione americani, britannici e tedeschi.

La tecnocrazia giapponese, guidata dal Ministero del Commercio Internazionale e dell’Industria (www.japanpitt.pitt.edu/glossary/ministry-international-trade-and-industry) (MITI), ha avuto un ruolo chiave nella straordinaria ascesa del paese nel dopoguerra. Al centro dello sviluppo del Paese c’era una forte collaborazione tra governo e imprese, facilitata e guidata dal MITI.

Questo prototipo di governo-impresa è stato poi copiato da Taiwan e dalla Corea del Sud.

Il successo di Taiwan può essere attribuito alla sua capacità di modernizzare la sua economia attraverso la stabilità macroeconomica, un’attenta pianificazione e l’istituzionalizzazione. Da parte sua, la Corea del Sud è riuscita a realizzare una transizione da una società agraria a una società ad alta tecnologia. In entrambi i Paesi, il settore commerciale è stato fondamentale per gli sforzi di industrializzazione.

Nel caso della Cina, gli autori riconoscono gli impressionanti passi avanti compiuti dal Paese. Ma sostengono che la sua esperienza di sviluppo non offre un modello perfetto per la governance africana. Questo potrebbe deludere diversi politici africani innamorati del modello di sviluppo della Cina.

La meritocrazia di Singapore

Il successo di Singapore è venerato in tutta l’Africa. La città-stato ha utilizzato la crisi derivante dalla sua separazione dalla Federazione Malese nel 1965 per concentrarsi senza sosta sulla crescita e lo sviluppo nazionale.
Singapore rappresenta l’apice del dominio tecnocratico. Il suo successo si basa su un governo esperto, sul talento meritocratico e sul pensiero a lungo termine. La performance della leadership non è negoziabile. Come ha dichiarato uno studioso di Singapore intervistato per il libro, La realtà è che i leader dell’Asia orientale hanno bisogno di esibirsi, anche in un ambiente autoritario, poiché la loro legittimità e il loro mandato sono dovuti al successo della loro crescita, anche in assenza di elezioni libere ed eque.

Come Singapore, la Corea del Sud aveva un leader autoritario a [Park Chung-hee] (digitalarchive.wilsoncenter.org/resource/modern-korean-history-portal/park-chung-hee).

Ma gli autori mettono in guardia contro l’attenzione all’autoritarismo come motivo della rapida crescita e trasformazione di questi paesi. Citano altri fattori chiave di successo, tra cui una funzione pubblica meritocratica, l’abilità nel fondere le componenti politiche ed esperte del sistema di governo e il pragmatismo politico.

Questi Paesi danno anche molta importanza al lavoro duro, alla disciplina, all’educazione, all’innovazione, all’incentivazione e alla crescita. Queste esperienze sono state assorbite e replicate da altri Paesi della regione, come ad esempio il Vietnam.

Il libro delinea cinque lezioni per l’Africa dal successo dell’Asia. Queste sono racchiuse sotto i titoli:
– Il primato della leadership e delle istituzioni; – Non rimanere prigionieri del passato; – Porre le basi per la crescita; – Costruire e integrare; – Aprirsi per mantenere il controllo.

Appello ad agire

Questo libro meticolosamente studiato, ben scritto e orientato alla soluzione è un invito all’azione. Esorta i leader africani e gli altri attori a rifuggire dalle mentalità parrocchiali e dai dogmi ideologici e a mettere in atto politiche che diano priorità agli interessi collettivi delle loro nazioni. Non si limita a fornire una diagnosi dei problemi che affliggono l’Africa. Offre anche idee ben ponderate e collaudate su come il continente può superarli.

Il libro è stato pubblicato prima dello scoppio della pandemia globale del coronavirus, che ha causato notevoli danni sociali ed economici in tutto il mondo, Africa compresa. Questo rende il suo messaggio ancora più rilevante e urgente, data la pressante necessità per i Paesi africani di attuare riforme istituzionali e politiche per contrastare gli effetti della pandemia.

L’Asia ha fatto uscire dalla povertà un miliardo di persone in una sola generazione attraverso politiche di crescita inclusiva e sostenibile. Come gli autori notano, l’Africa non è un continente di cronica disperazione né di sfrenato ottimismo. Con la giusta leadership, la giusta mentalità e le giuste politiche, i Paesi africani possono raggiungere, o addirittura superare, i sorprendenti successi registrati dalle loro controparti asiatiche.

Non possono duplicare il percorso di sviluppo asiatico, ma possono imparare dalle esperienze dei loro pari, evitare i loro errori e replicare i loro successi.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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