Nigera: Le sfide per costruire la più grande raffineria dell’Africa

Nigera: Le sfide per costruire la più grande raffineria dell’Africa

Abuja e Lagos – La pandemia COVID-19 ha colpito il completamento della raffineria di Dangote e ha paralizzato un segmento critico del progetto ferroviario da Ebute-Metta ad Apapa del percorso da Lagos a Ibadan.

I due grandi progetti sono visti come la soluzione chiave per far avanzare il desiderio di autosufficienza della Nigeria, industrializzazione, esportazione massiccia e facilità di fare affari.

Anche se si tratta di un’impresa privata guidata dall’uomo più ricco dell’Africa, Alhaji Aliko Dangote, la raffineria Dangote dovrebbe essere in grado di trovare una soluzione duratura alla forte dipendenza della Nigeria dall’importazione di prodotti petroliferi per il consumo interno.

Tutte le raffinerie della Nigeria sono in stato comatoso e il paese conta molto sull’importazione nonostante la sua posizione strategica di maggiore produttore di petrolio in Africa, pompando circa 1,78 milioni di barili al giorno a marzo.

Secondo Nairametrics, le vendite di petrolio contribuiscono a circa il 90% dei guadagni in valuta estera del paese, il 60% delle entrate e l’8% del PIL.
Gli esperti ritengono che i principali paesi produttori di petrolio del mondo sembrino essere i più colpiti dalla COVID-19 a causa del quasi crollo dei prezzi del petrolio.

Ma la situazione è peggiore per paesi come la Nigeria che devono depauperare i propri guadagni provenienti dall’estero per importare prodotti petroliferi raffinati al fine di soddisfare la domanda locale di petrolio.

Chi conosce il settore petrolifero ha detto che la situazione sarebbe stata diversa se la raffineria Dangote fosse partita prima del coronavirus.
Proiezioni sulla raffineria Dangote

Nel luglio 2017 è iniziata la costruzione di importanti strutture nel sito del progetto e Dangote Group ha stimato che la raffineria sarebbe stata ” tecnicamente completa” alla fine del 2019 e messa in funzione all’inizio del 2020.

La scadenza della raffineria è stata posticipata alla fine del 2019, dopo un cambio di ubicazione e l’inefficienza dei porti nigeriani di Lagos, dove sarebbe arrivata la maggior parte delle attrezzature necessarie per i lavori di costruzione.

Si stima che costerà circa 18 miliardi di dollari, la raffineria produrrà benzina e diesel di qualità Euro-V, oltre a carburante per aerei e polipropilene.

La raffineria di Dangote, che era vicina al completamento al 75% a marzo 2020, ha avuto la data di completamento spostata al 4° trimestre del 2020 a causa della pandemia di coronavirus, ha appreso il Daily Trust.
Una volta completata, la raffineria Dangote, che si trova su 6.180 acri (2.500 ettari) di terreno nella zona franca di Lekki a Lagos, dovrebbe essere la più grande raffineria di petrolio dell’Africa e il più grande impianto petrolifero monotreno del mondo.

La raffineria sarà in grado di trasformare 650.000 barili di greggio al giorno in prodotti petroliferi raffinati, il che aiuterà la Nigeria a diventare un paese di raffinazione del petrolio, non solo un esportatore di petrolio.
Attualmente la Nigeria importa la maggior parte del suo petrolio raffinato a causa della mancanza di capacità di raffinazione interna nel paese.
Tuttavia, secondo gli esperti, con l’impianto Dangote, la capacità di raffinazione della Nigeria raddoppierà e contribuirà a soddisfare la crescente domanda di carburante, garantendo al contempo un risparmio sui costi.

La Petroleum Products Pricing Regulatory Agency (PPPRA) ha recentemente dichiarato che la Nigeria ha importato 19,2 miliardi di litri di prodotti petroliferi nel 2019, mentre le raffinerie del paese hanno prodotto solo 166,33 milioni di litri di Premium Motor Spirit (PMS), noto anche come benzina, nel 2019.

Di conseguenza, la Nigerian National Petroleum Corporation (NNPC) ha osservato che il governo federale ha versato nel 2019 N752 miliardi come sovvenzione per la benzina, pari al 62 per cento dell’importo speso per le spese in conto capitale nell’anno (N1,2trn).
Siamo sulla buona strada

Il direttore esecutivo di Dangote Group, Devakumar Edwin, ha confermato che la raffineria di petrolio e gas rimane sulla buona strada e che sarà operativa all’inizio del 2021, nonostante le perturbazioni causate dalla pandemia COVID-19.

Parlando con ‘’African Report”, ha detto: “L’impatto del ritardo sarà di ’45 giorni al massimo’, in quanto si è evitato un ritardo fino a 90 giorni.
“Ci sono state alcune riduzioni di personale a causa della necessità del distanziamento sociale, ma il lavoro è continuato. Quasi tutto il necessario per completare il progetto è già stato approntato”, ha detto.
Secondo lui, “Il mio obiettivo è quello di venderlo in qualsiasi parte del mondo. Sono pronto per tutti i mercati. Il volume è così grande che ovviamente posso soddisfare le esigenze di tutti i prodotti della Nigeria e avrò ancora un surplus da esportare”.

Gli sforzi per ottenere maggiori informazioni su come il progetto è stato gestito nonostante le sfide non hanno dato buoni risultati, ma fonti credibili hanno detto che la raffinazione sarebbe iniziata sul serio.

Situata nella zona di libero scambio di Lekki lungo la costa dell’Oceano Atlantico, la raffineria di Dangote consentirà un agevole trasbordo di prodotti petroliferi raffinati verso i mercati internazionali e, in ultima analisi, eliminerà l’eccessiva dipendenza dall’importazione di carburante da altre regioni in Nigeria.

Durante le diverse fasi del progetto, secondo il Gruppo Dangote, saranno generati un totale di 4.000 posti di lavoro diretti e 145.000 indiretti.
Appaltatori internazionali e locali come MAN Diesel & Turbo, Schneider Electric, C&I Leasing, Honeywell UOP e Air Liquide Engineering & Construction hanno beneficiato della costruzione della raffineria.
Nessuna alternativa alla raffineria Dangote

Parlando del ritardo nel completamento dei lavori, Sam Chidoka, che è l’amministratore delegato e amministratore delegato di Kairos Capital, una società specializzata in soluzioni finanziarie personalizzate per individui e aziende sulla base della nostra comprensione delle loro intenzioni strategiche e delle loro esigenze, ha dichiarato: “il ritardo non è inaspettato se si considera l’enorme mole di quel progetto e tutta la logistica coinvolta.
“Il costo del ritardo è certamente enorme sia per i proprietari del progetto che per la Nigeria, che è stata sottoposta al pesante fardello della completa dipendenza dall’importazione di carburante”, ha detto.

Come via da seguire, ha detto che la Nigeria dovrà moderare le sue aspettative di fronte alla realtà attuale, soprattutto perché non ci sono altre opzioni.

Ha inoltre invitato il governo federale a cominciare a considerare modelli per la costruzione di raffinerie modulari che consentano al Paese di aumentare la capacità di raffinazione.

Parlando anche delle 4 raffinerie di proprietà del governo, Chidoka ha detto che dovrebbero essere tutte vendute.

Secondo l’esperto di finanza, “dovremmo imparare dal potere della privatizzazione, dove abbiamo venduto i beni energetici per così tanti soldi e che ha lasciato agli acquirenti molto poco da migliorare e potenziare ciò che hanno acquistato, raccomando loro (raffinerie) di essere vendute per 1 dollaro a coloro che possono dimostrare di avere la capacità di rilanciarle e potenziarle.

Analogamente, i controlli del Daily Trust hanno mostrato che, mentre la posa dei binari ferroviari dal nodo di Ebute-Metta a Ibadan è stata completata nel marzo 2020, l’estensione da Ebute-Metta ai porti di Apapa è lungi dall’essere completata.

Il segmento da Ebute-Metta ai porti di Apapa è visto come uno dei segmenti critici dell’impianto ferroviario perché è in grado di sbloccare l’intrattabile situazione del traffico nei porti di Apapa, che ogni anno, a causa dei tempi di inattività dei porti e della strada, fa gravare sul paese miliardi di naira di entrate.

Il progetto ferroviario Lagos-Ibadan di 157 km, del valore di 1,53 miliardi di dollari, è iniziato nel marzo 2017. Era stato fatturato per essere terminato entro maggio 2020, ma non è stato così.

Tuttavia, quando sarà pienamente operativo, si prevede che la struttura avrà 10 stazioni e treni in funzione ad una velocità massima di 150 km/h. Il progetto è il secondo segmento del nuovo progetto della nuova linea ferroviaria a scartamento standard Lagos-Kano di 2.733 km.

L’appaltatore, China Civil Engineering and Construction Company (CCECC) aveva twittato che “I lavori di posa dei binari della linea principale per la ferrovia Lagos-Ibadan sono stati completati alle 12:08 del 28 marzo. Questo segna il fatto che la ferrovia si avvicina sempre di più all’apertura al traffico.

“Ma con la chiusura dopo il 28 marzo, non è stato fatto molto. La parte rimanente è da Ebute- Metta ad Apapa, che è un lavoro aggiuntivo al progetto come risultato della determinazione del governo a decongestionare il porto collegandolo alla rete ferroviaria. I tempi di completamento saranno determinati solo dopo l’apertura della nazione e l’inizio dei lavori di costruzione”, ha dichiarato.

Ha osservato che “la chiusura è ovviamente una sfida non solo per la CCECC, ma anche per la maggior parte delle compagnie a causa della chiusura parziale delle linee di navigazione mondiali e dell’interruzione delle forniture”.

Anche l’amministratore delegato/CEO, Nigerian Railways Corporation (NRC) ha confermato lo stallo dei lavori.

Egli ha tuttavia affermato che durante la chiusura, l’NRC ha preso in consegna il materiale rotabile da utilizzare sulla linea ferroviaria e forse Abuja.

“Abbiamo ora raggiunto l’incrocio Ebute -Metta con un binario. Sono arrivati anche alcuni impianti e locomotive. Abbiamo 44 carrozze, sei locomotive e due gruppi di unità multiple diesel che producono ulteriori 15 carrozze e quattro locomotive. Le abbiamo ricevute durante il blocco. Prima della chiusura erano arrivati all’incrocio Ebute-Metta per Ibadan”, ha spiegato.

Ma l’accordo di finanziamento del contratto ferroviario Ibadan-Kaduna, del valore di 6,68 miliardi di dollari, che era sul punto di essere colpito dal governo cinese, ha subito una notevole battuta d’arresto, poiché le discussioni su di esso sono state sospese a causa della pandemia, ha raccolto il nostro corrispondente.

Ricordiamo che il Ministro dei Trasporti, Rotimi Amaechi, nel gennaio 2020, ha detto che la Nigeria non ha ancora ricevuto il prestito richiesto dalla Cina per il progetto ferroviario Ibadan-Kaduna, ma che è stato programmato un incontro in Cina per discutere ulteriormente le condizioni del prestito. Il governo federale ha presentato una richiesta di circa 6,7 miliardi di dollari alla China EXIM Bank per finanziare il progetto. La riunione è stata successivamente cancellata quando è scoppiato il COVID-19.

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Cristiano Volpi
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