Camerun: Annunciata la diga di Grand Eweng da 3 miliardi di dollari

Camerun: Annunciata la diga di Grand Eweng da 3 miliardi di dollari

Il Camerun costruirà una centrale idroelettrica da 3 miliardi di dollari nell’ambito di un ambizioso piano per rendere la nazione dell’Africa centrale un esportatore di energia elettrica entro il 2035.

Il progetto Grand Eweng da 810 megawatt sul fiume Sanaga, una joint venture tra il governo e la compagnia energetica statunitense Hydromine Inc., è il quinto progetto idroelettrico sul fiume.

Il nuovo impianto inizierà a produrre energia elettrica entro il 2028 e la capacità aumenterà a oltre 1 gigawatt diversi anni dopo, secondo Lucas Briger, vice presidente dello sviluppo e delle operazioni presso lo sviluppatore del progetto con sede a New York.

“Il Grand Eweng era inizialmente destinato a fornire il settore dell’alluminio”, ha dichiarato Briger in un’intervista. L’aumento della domanda nella nazione di 25 milioni di persone ha poi orientato il progetto verso l’approvvigionamento del grande pubblico.

Il Camerun, che attualmente ha circa 1,5 gigawatt di potenza installata, potrebbe vedere crescere la domanda fino a 3 gigawatt entro il 2035, secondo il suo Ministero dell’Energia.

Il governo del presidente Paul Biya si è impegnato a generare il 25% dell’elettricità da fonti rinnovabili entro il 2035, con un piano di esportazione di energia verso paesi vicini come il Ciad, la Repubblica Centrafricana e la Nigeria. Secondo i dati di BloombergNEF, nel 2019 le piccole fonti di energia idroelettrica e solare rappresentavano solo il 4,5% della capacità installata del Camerun.

Si sta ancora lavorando su un disegno di legge per attirare gli investimenti nel settore delle energie rinnovabili, ha dichiarato Valerie Nkue, direttrice del Ministero dell’Energia.

La società prevede di annunciare i soci azionisti entro la fine dell’anno, ha dichiarato Briger, con l’aspettativa che il progetto sarà finanziato per il 20-25% dal capitale proprio e per l’80% dal debito.
Singolo contraente

Mentre il governo del Camerun non si è finora impegnato ad investire, l’ente monopolistico ENEO sarà l’unico acquirente del energia. La produzione aggiuntiva sarà probabilmente venduta ad aziende come Alucam, una fonderia di alluminio che non dispone di elettricità per soddisfare la sua capacità produttiva di 100.000 tonnellate all’anno. Un progetto di interconnessione sostenuto dalla Banca Mondiale, una volta completato, permetterà anche al Camerun di vendere energia al Ciad, che ha uno dei tassi di elettrificazione più bassi del mondo.

La diga del Grand Eweng seguirà il progetto Nachtigal da 420 megawatt, che sfrutta anche il fiume Sanaga e al quale la Banca ha fornito 784,5 milioni di dollari di finanziamento nel 2018.

“Il progetto Nachtigal fornisce un modello su come sviluppare finanziariamente un progetto in modo accettabile per tutte le parti coinvolte”, ha detto Briger.

L’energia idroelettrica è stata una fonte di energia rinnovabile a basso costo e affidabile in tutto il mondo per decenni, ma i progetti infrastrutturali su larga scala sono andati a fuoco per i danni ambientali che causano ai fiumi e agli ecosistemi che sostengono.

Il bacino del fiume Sanaga “è un’importante fonte di vita per la flora e la fauna del Camerun”, ha dichiarato Sakah Mathias, l’amministratore delegato di Sanys Global Consulting, una società di consulenza con sede a Yaounde che si occupa di studi sulla sostenibilità. “La costruzione di cinque dighe lungo il fiume è una grave minaccia”, ha detto.

Briger ha detto che il progetto è conforme agli standard ambientali internazionali e del Camerun.

L’impianto potrebbe consentire al Paese di “eliminare completamente la sua capacità di potenza termica inquinante”, ha detto.

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Cristiano Volpi
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