Gli Stati Uniti sono preoccupati che la Cina sia diventata la migliore amica dell’Africa: cosa sta facendo Trump?

Gli Stati Uniti sono preoccupati che la Cina sia diventata la migliore amica dell’Africa: cosa sta facendo Trump?

In una recente intervista alla BBC, Tibor Nagy, il sottosegretario di Stato americano per gli affari africani, ha commentato: “Da troppo tempo, quando gli investitori hanno bussato alla porta, e gli africani hanno aperto la porta, l’unica persona in attesa era un cinese”.

Il commento di Nagy cattura l’influenza calante degli Stati Uniti in Africa nell’ultimo decennio. Man mano che gli investimenti americani in Africa sono diventati sempre meno, la Cina è cresciuta.

Ma secondo Judd Devermont, direttore del programma Africa presso il Center for Strategic and International Studies, la riduzione degli investimenti in Africa non è una caratteristica peculiare degli Stati Uniti. “Il commercio tra l’Africa e la maggior parte dei Paesi europei è diminuito tra il 2010 e il 2017”, ha dichiarato alla CNBC.

L’African Growth and Opportunity Act (AGOA) rimane la più grande iniziativa commerciale degli Stati Uniti in Africa. L’accordo commerciale è stato concepito per migliorare le relazioni commerciali tra l’Africa subsahariana e gli Stati Uniti. AGOA offre ai paesi africani l’accesso in esenzione doganale al mercato statunitense per oltre 6.000 linee di prodotti.

Al suo apice nel 2008, AGOA ha mostrato un volume di scambi di 80 miliardi di dollari e l’anno successivo è sceso a un volume di 23 miliardi di dollari. Molti paesi africani non trovano più AGOA adatta a promuovere le relazioni economiche, poiché scade nel 2025.

Ad esempio, i coltivatori kenioti possono esportare negli Stati Uniti solo tre tipi di verdura sui 15 che coltivano per il mercato dell’esportazione. Anche paesi come l’Eritrea, la Costa d’Avorio e la Repubblica Centrafricana hanno subito la revoca dell’ammissibilità alle AGOA a causa di violazioni dei diritti umani o della mancata attuazione di riforme politiche o economiche.

I Paesi africani stanno ridefinendo la natura delle relazioni commerciali con gli Stati Uniti. Alcuni stanno perseguendo un accordo bilaterale con gli Stati Uniti in quanto non trovano più utile l’approccio statunitense del multilateralismo.

Il Kenya e gli Stati Uniti stanno negoziando un Accordo di libero scambio (ALS). Se l’ALS passerà, sarà il primo accordo commerciale bilaterale dell’America con un Paese dell’Africa subsahariana. Il rappresentante commerciale degli Stati Uniti (USTR), l’ambasciatore Robert Lighthizer, ha dichiarato che l’accordo diventerà un modello per i futuri accordi commerciali con altre nazioni africane.

La Cina è stata il principale partner commerciale dell’Africa nell’ultimo decennio, con volumi di scambi commerciali che hanno raggiunto i 208 miliardi di dollari nel 2019, secondo i dati del Ministero del Commercio cinese. D’altra parte, gli scambi commerciali degli Stati Uniti con l’Africa sono stati di circa 41 miliardi di dollari nel 2018.

Un fondo per le infrastrutture Belt and Road per l’Africa di 1 miliardo di dollari è stato lanciato dalla Cina e l’anno scorso il presidente Xi ha promesso un pacchetto di aiuti africani di 60 miliardi di dollari, rafforzando ulteriormente l’influenza economica del suo Paese sul continente.

Il Paese continua inoltre ad essere il più grande finanziatore dell’Africa, raggiungendo i 143 miliardi di dollari tra il 2000 e il 2017, secondo la China Africa Research Initiative della Johns Hopkins School of Advanced International Studies. Questi fondi finanziano progetti come strade, ferrovie, porti, dighe e così via.

Gli Stati Uniti, tuttavia, rimangono il principale fornitore di aiuti del continente. Secondo l’USAID, nel 2018 gli Stati Uniti hanno donato 8,5 miliardi di dollari all’Africa subsahariana.

La sfumatura qui è che gli aiuti provenienti dagli Stati Uniti arrivano sotto forma di sovvenzioni, storicamente con condizioni, che molti paesi africani trovano caotici e poco attraenti. Tuttavia, i paesi africani sembrano preferire i prestiti della Cina al continente per il finanziamento di progetti a causa delle condizioni lassiste a cui sono sottoposti.

Negli ultimi tempi, i commenti dei funzionari del governo statunitense e del presidente Donald Trump non hanno aiutato la causa degli Stati Uniti in Africa. Si dice che Trump abbia descritto le nazioni africane come “paesi di merda”, anche se in modo caratteristico lo ha negato. E poi c’è stata anche la volta in cui ha detto che i suoi amici vanno in Africa solo per fare soldi.
“Il problema fondamentale è che non si può negare che il presidente ha descritto tutta l’Africa nei termini più vili”, dice Reuben E Brigety, un ex ambasciatore degli Stati Uniti presso l’Unione Africana sotto il presidente Obama, secondo la BBC.

Per contrastare direttamente l’influenza della Cina in Africa, gli Stati Uniti hanno lanciato l’International Development Finance Corporation (DFC) con un capitale iniziale di 60 miliardi di dollari. La DFC mira a raddoppiare gli investimenti americani nei paesi a basso e medio reddito. Molti dei paesi che riceveranno il sostegno agli investimenti da questa nuova agenzia si trovano in Africa.

Nel terzo trimestre del 2020, la DFC ha approvato investimenti per un ammontare di 3,6 miliardi di dollari in tutto il mondo. Quasi la metà del denaro, 1,7 miliardi di dollari sono andati in affari in Mozambico. Altri 5 milioni di dollari sono stati investiti come capitale proprio per contribuire alla crescita di una piattaforma commerciale in Kenya nota come Copia Global.

Inoltre, saranno investiti fino a 250 milioni di dollari per sostenere la stabilità finanziaria del mercato in Africa. Altri 1 milione di dollari saranno destinati all’empowerment delle donne in Ruanda e in Kenya attraverso l’accesso digitale ai prodotti sanitari.

Non è chiaro se le aziende statunitensi accetteranno le offerte di DFC per investire anche in Africa a causa dell’incertezza che Trump ha inserito nell’economia globale.

DFC si basa sulle agenzie statunitensi già in uscita che forniscono aiuti all’Africa, come USAID, Overseas Private Investment Corporation (OPIC) e la Development Credit Authority (DCA).

Tuttavia, secondo Seifudein Adem, professore di studi globali all’Università giapponese di Doshisha, gli Stati Uniti non hanno una politica coerente per l’Africa. Ha detto al South China Morning Post che “potrebbe avere politiche per i cluster di Paesi africani o per le aree di emissione”, ha detto. “La politica della Cina nei confronti dell’Africa sembra più coerente, a lungo termine e lungimirante”.

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Cristiano Volpi
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