RDC: Felix Tshisekedi si avvicina agli Stati Uniti

RDC: Felix Tshisekedi si avvicina agli Stati Uniti

DW ci racconta come un nuovo accordo militare ha sottolineato una nascente amicizia tra gli Stati Uniti e la Repubblica Democratica del Congo, accanto alle speculazioni sulla creazione di un centro di comando americano. Ma gli esperti dicono che è troppo presto per trarre conclusioni.

Per molto tempo le relazioni tra gli Stati Uniti e la Repubblica Democratica del Congo (RD Congo) sono state tutt’altro che cordiali. Il governatore di vecchia data della Repubblica Democratica del Congo, Joseph Kabila, si è aggrappato al potere con sempre maggiore insistenza negli ultimi anni della sua presidenza, facendo scivolare il suo Paese ancora più in profondità nell’isolamento diplomatico.

Ma da quando Felix Tshisekedi è entrato in carica nel 2019, le relazioni con gli Stati Uniti si stanno riscaldando. Un nuovo punto cruciale verso la riconciliazione ha avuto luogo all’inizio di agosto, quando entrambi i Paesi hanno accettato di intraprendere una cooperazione militare.

Tra un elenco di altri accordi, gli ufficiali congolesi sono destinati ad essere addestrati negli Stati Uniti in futuro.

Per Stephanie Wolters, un’esperta della RDC presso l’Istituto sudafricano per gli affari internazionali (SAIIA) di Johannesburg, l’accordo sottolinea la crescente importanza per il governo Tshisekedi di mantenere i legami con gli Stati Uniti.
“È un rapporto politico che intrattengono”, ha detto a DW. “Da quando Tshisekedi è diventato presidente nel 2019, gli Stati Uniti sono stati il più attivo sostenitore internazionale nella Repubblica Democratica del Congo. Abbiamo visto diversi funzionari di alto livello recarsi a Kinshasa nell’ultimo anno e mezzo e l’ambasciatore statunitense è molto attivo e visibile”.

Questa amicizia si è spinta fino al punto in cui Tshisekedi ha appoggiato il cosiddetto piano di pace Trump – una proposta del presidente americano Donald Trump per risolvere il conflitto israelo-palestinese in Medio Oriente. Ma in che modo il presidente congolese trae vantaggio da questo sodalizio?

A prima vista, il nuovo accordo di cooperazione militare dovrebbe essere considerato un piccolo passo avanti, dice Wolters. Tuttavia, Tshisekedi vede l’accordo come un segno positivo per le relazioni future. In passato gli americani hanno avuto difficoltà a lavorare con i congolesi.

“Molti generali e ufficiali congolesi hanno commesso violazioni dei diritti umani e anche le violazioni dei diritti umani sono regolarmente commesse dal personale di rango”, spiega Wolters. “Ma il punto è che gli americani sono grandi sostenitori di Tshisekedi. Lo incoraggiano a dare la caccia ad alcuni dei più corrotti nel governo e nell’esercito e c’è un sostegno molto visibile e pubblico per questo”.

Speculazioni sulla sede centrale degli Stati Uniti in Africa

Un’alleanza ancora più ampia con gli Stati Uniti è attualmente in discussione anche nella Repubblica Democratica del Congo. L’accordo militare tra i due Paesi ha portato a speculazioni su un possibile trasferimento della sede del Comando Africa degli Stati Uniti (AFRICOM). Il Dipartimento della Difesa statunitense ha recentemente annunciato l’intenzione di trasferire il quartier generale di AFRICOM dalla sua precedente sede di Stoccarda, in Germania, nell’ambito della riorganizzazione delle forze armate statunitensi in Europa.

Il deputato congolese Mohamed Bule, ex vice ministro della difesa e generale dell’esercito in pensione, sospetta che Washington possa ripensare la questione del quartier generale di AFRICOM sulla base del recente accordo militare con la Repubblica Democratica del Congo, facendo riferimento alle voci secondo cui il complesso della Repubblica Democratica del Congo sarebbe già stato menzionato come possibile sede del nuovo quartier generale nel 2008.

“Sono stati gli Stati Uniti a chiedere l’istituzione di AFRICOM nel nostro Paese”, ha detto a DW. “Dipende quindi da loro utilizzare questa ripresa della cooperazione militare per rilanciare la questione”.
Tshisekedi in cerca di sostegno internazionale.

Frank Gollwitzer, un ex ufficiale della Bundeswehr che attualmente lavora con la Fondazione Hanns Siedel (HSS) a Kinshasa, afferma che la RD Congo sta diventando sempre più aperta all’influenza occidentale.
“A causa del passato, la RD Congo è allergica ai reparti occidentali del Paese”, ha detto a DW. “Nel corso dell’ultimo secolo, diversi reparti e truppe occidentali hanno attraversato il Paese, per cui non vogliono che vi siano soldati stranieri e chiedono persino regolarmente che le missioni dell’ONU vengano ridimensionate”.

Dal punto di vista di AFRICOM, la creazione di una sede centrale nella Repubblica Democratica del Congo non avrebbe alcun vantaggio, afferma Gollwitzer. Una sede in Africa potrebbe essere fuori questione per gli Stati Uniti. Secondo le dichiarazioni del Dipartimento della Difesa statunitense ai dipendenti di AFRICOM a Stoccarda, attualmente si sta cercando una sede adeguata in Europa o negli Stati Uniti.

Per Gollwitzer, l’accordo militare tra l’amministrazione Trump e Tshisekedi è un altro segno di cambiamento nelle relazioni congolese-americane, iniziato poco dopo l’insediamento di Tshisekedi nel 2019.

“Il primo viaggio di Tshisekedi dopo la sua elezione è stato negli Stati Uniti”, spiega Gollwitzer. Dal punto di vista interno, Tshisekedi si trova in una posizione di debolezza: Il suo partito è in minoranza sia in parlamento che al senato e la maggior parte dello stato maggiore è ancora fedele a Kabila che, dopo 18 anni di presidenza, è ancora in grado di tirare qualche filo. Ma con il sostegno degli Stati Uniti, Tshisekedi potrebbe rafforzare la sua posizione all’estero, oltre che nell’esercito del suo Paese.

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Cristiano Volpi
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