Nigeria: 60 anni di indipendenza, ma non dal petrolio

Nigeria: 60 anni di indipendenza, ma non dal petrolio

Mentre la Nigeria si prepara a celebrare il 1° ottobre i 60 anni dell’indipendenza, molti dicono che non ci sono molte ragioni per rallegrarsi. I prezzi del carburante sono a un livello record e la nazione sta lottando per liberarsi del petrolio.

Il costo del carburante in Nigeria, ricca di petrolio, è aumentato per tre mesi consecutivi dopo la fine dei sussidi governativi per il carburante a causa di una crisi di bilancio.

Il prezzo del carburante è salito bruscamente a un livello record a settembre, con un aumento di circa il 15%. Si tratta di un’impennata in Nigeria, una nazione profondamente disuguale, dove circa il 40% dei 202 milioni di abitanti vive al di sotto della soglia di povertà.

E non sono aumentati solo i prezzi del carburante. Il costo dell’elettricità è raddoppiato – da 22 Naira (0,05 euro, 0,06 dollari) a oltre 60 Naira per chilowattora. Anche i prodotti di base come riso, fagioli e farina sono saliti alle stelle da quando il governo ha chiuso le frontiere del Paesel’anno scorso per combattere il contrabbando.

Molti contano sul carburante a basso costo sovvenzionato come uno dei pochi benefici che ricevono dal governo.

All’inizio di quest’anno, il governo ha eliminato i sussidi per il carburante, dicendo che non poteva permettersi di continuare a pagare circa 2,6 miliardi di dollari per finanziare i costi del carburante in mezzo alla recessione globale della pandemia del coronavirus.

Secondo Bloomberg, il petrolio greggio ha fornito circa due terzi delle entrate del governo per oltre un decennio. Quest’anno, il crollo dei prezzi del petrolio ha privato la Nigeria di una parte importante del suo bilancio.

La Nigeria non può utilizzare le proprie risorse petrolifere

Nonostante sia il più grande produttore di petrolio greggio dell’Africa, la Nigeria è incapace di produrre i prodotti petroliferi di cui la gente ha bisogno nella vita di tutti i giorni.

Il Paese dell’Africa occidentale ha cinque raffinerie, dove il petrolio viene trasformato in prodotti come il diesel, la benzina e gli oli per riscaldamento. Quattro di queste sono gestite da un’azienda statale.

Per decenni, queste vecchie raffinerie statali sono state poco redditizie e mal mantenute – tanto che sono state chiuse all’inizio di quest’anno, mentre il governo cerca di assicurarsi i finanziamenti per rinnovarle. La quinta è una cosiddetta mini raffineria con una produzione minima.

La mancata raffinazione del proprio combustibile fa sì che la Nigeria dipenda da costose importazioni di combustibile. Nel 2019, anche prima della chiusura della raffineria, la nazione doveva ancora importare il 95% del suo fabbisogno di petrolio.

“Penso che la cosa fondamentale sia la mancanza di volontà politica da parte della leadership politica per garantire il funzionamento di queste raffinerie”, ha detto l’esperto nigeriano di petrolio Ahmad Umar. “Se portano la volontà politica necessaria, e vogliono davvero che queste raffinerie funzionino, funzioneranno”.

La Nigeria non riesce a diversificare

A parte l’incapacità della Nigeria di fare un uso efficace delle proprie risorse petrolifere, gli economisti criticano da tempo la dipendenza della nazione dal greggio.

Sedici anni fa, l’allora presidente nigeriano Olusegun Obasanjo ha detto che il governo avrebbe diversificato l’economia dal petrolio e dai minerali solidi per aumentare la stabilità economica e creare posti di lavoro.

Il governo del presidente Muhammadu Buhari ha fatto promesse simili, ma con successo limitato, ha detto il giornalista economico nigeriano Ignatius Chukwu.

“Immediatamente quando hanno preso il potere nel 2015, la prima cosa che è successa è stata che siamo entrati in recessione”, ha detto Chukwu. “Così hanno combattuto la recessione per due anni. Proprio quando stavano per iniziare a guadagnare una crescita positiva, … la cosa successiva è il crollo globale causato dal coronavirus con il petrolio come vittima principale”.
Ci sono alcune eccezioni. Una è il settore delle telecomunicazioni che, secondo l’ufficio statistico nigeriano, è cresciuto del 18 per cento nel secondo trimestre del 2020.

Un altro è il settore delle costruzioni, che “continua a registrare risultati positivi, sostenuto dai megaprogetti in corso, dall’aumento degli investimenti pubblici nella prima metà dell’anno e dalle restrizioni alle importazioni”, ha riferito la Banca Mondiale all’inizio di questo mese.

Cosa può sostituire il settore petrolifero nigeriano?

I critici dicono che finché le élite politiche ed economiche della nazione continueranno a beneficiare delle esportazioni di petrolio, poco cambierà.
Il politologo Tukur Abdulkadir è uno di questi critici. Egli elenca diversi tentativi falliti di diversificazione negli ultimi decenni, dal complesso siderurgico di Ajaokuta costruito nel 1976 dopo la scoperta del minerale di ferro, alla politica tessile e del cotone dell’attuale governo, lanciata nel 2015.

“L’industria tessile è praticamente morta”, ha detto Abdulkadir. “Il complesso siderurgico di Ajaokuta, il più grande complesso siderurgico dell’Africa, è quasi morto. Ne avevamo così tanti. Ma tutte queste aziende oggi non funzionano. Sono andate in bancarotta. Sono state praticamente distrutte”.

Cosa frena la Nigeria?

La corruzione su larga scala è vista come un problema importante.
“La corruzione pervade l’intera società, è sistematicamente praticata dall’élite al potere e si presenta sotto molti aspetti, tra cui: appropriazione indebita di fondi statali, clientelismo, nepotismo, frode, corruzione e, di conseguenza, riciclaggio di denaro su larga scala in patria e all’estero”, rileva [un rapporto del 2019] della Konrad Adenauer Stiftung, una fondazione politica tedesca.

“La corruzione permea ogni livello della società, dai politici di alto livello e dai funzionari pubblici alle forze di sicurezza, agli uomini d’affari e ai cittadini più poveri del Paese”.

L’insicurezza è un’altra questione. La regione settentrionale della Nigeria ha subito la violenza terroristica e gli attacchi islamisti per oltre un decennio.
Di conseguenza, più di due milioni di persone sono sfollate all’interno del Paese.

Nella Nigeria centrale, l’espansione dei terreni agricoli nei pascoli dei pastori nomadi ha portato ripetutamente a violenti scontri tra nomadi e contadini.

“Quello che il presidente deve fare, e i leader politici devono fare, è rivedere la nostra architettura di sicurezza e affrontare questo problema esistenziale”, ha detto Abdulkadir, aggiungendo che il governo deve agire ora.

C’è un alto grado di disillusione e di insoddisfazione nel Paese”. Se questa disillusione continua ad accumularsi, temo che un giorno le cose potrebbero andare fuori controllo”. E allora nemmeno il petrolio sarà in grado di salvare la Nigeria”.

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Cristiano Volpi
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