Africa trasformare gli impatti del COVID in opportunità

Africa trasformare gli impatti del COVID in opportunità

L’Africa può trasformare gli impatti negativi della malattia in un’opportunità per costruire e rafforzarsi.

Nonostante il progresso economico e sociale raggiunto negli ultimi due decenni, la crescita nella maggior parte dei Paesi africani rimane intrinsecamente fragile.

Questo colpisce il tessuto economico, sociale, politico e culturale del continente e ruota intorno all’instabilità politica; istituzioni deboli che portano a scarsa responsabilità e leadership; disordini civili e politici; basso sviluppo umano; bassi livelli di investimento e bassi livelli di diversificazione economica.

Nessuno era preparato a Covid-19 e al suo effetto catastrofico sull’economia globale. Va da sé che questa pandemia era destinata a colpire duramente le economie africane. I problemi sociali ed economici che già affrontavano gravi sfide sono diventati ora esponenzialmente più gravi, costituendo una minaccia critica alla crescita futura e persino alla sopravvivenza dei sistemi economici africani.

Certo, il Covid ha colpito gravemente tutte le sfere socio-politiche della vita africana, ma diversi settori hanno giocato un ruolo significativo nel permettere gli effetti dannosi che il virus ha avuto sull’Africa. Questi includono i sistemi fiscali del continente, il divario digitale, i sistemi sanitari, il capitale umano e le infrastrutture urbane.

Le debolezze dei sistemi fiscali dell’Africa sono state amplificate. I sistemi erano già sotto pressione a causa di basi e politiche di tassazione limitate e della situazione del debito. Stavano già vacillando sotto il peso degli scompensi globali come le tensioni Stati Uniti-Cina; l’effetto della Brexit sulle catene di approvvigionamento e sui processi commerciali africani e le relative difficoltà dei flussi finanziari.

Il divario digitale tra Africa e mondo sviluppato non è mai stato così evidente. Poiché il mondo è improvvisamente spinto in una situazione in cui la comunicazione e i processi digitali sono l’unica opzione, internet accessibile e affidabile e fraffico dati a prezzi accessibili sono diventati servizi pubblici essenziali.

La maggior parte dell’Africa, con la sua povera infrastruttura digitale, sperimenterà gli esiti più duri della crisi. Tuttavia, la buona notizia è che emergeranno sicuramente soluzioni dirompenti. Paesi come il Kenya, che ha abbracciato i sistemi di pagamento elettronico usando la moneta elettronica, avranno un vantaggio e potrebbero persino progettare nuovi sistemi per sostenere l’economia e i programmi di trasferimento di denaro per la protezione sociale.

Sistema sanitario

Anche allora, tali programmi virtuali dovranno affrontare la sfida di progettare iniziative che tengano conto dei sistemi informali prevalenti nelle economie africane che rendono difficile identificare e localizzare i gruppi vulnerabili che hanno più bisogno degli interventi.

La maggior parte dei sistemi sanitari dei paesi africani non sono attrezzati per affrontare i bisogni di base delle loro popolazioni e difficilmente ricevono il supporto e la priorità di cui hanno bisogno.

La pandemia ha messo a nudo lo stato disastroso dell’assistenza sanitaria africana, compresa la mancanza di risorse di base (come indumenti) per il personale medico e ambienti medici sicuri e adeguati per i pazienti.
Inefficienze come la mancanza di capacità e abilità di analisi di laboratorio adeguate hanno ostacolato gli sforzi per contenere il virus. La crisi del Covid-19 ha evidenziato le insidie del non investire nello sviluppo delle competenze e nelle infrastrutture di apprendimento, sia nelle scuole che nella formazione professionale.

Con la pandemia che ha costretto alla chiusura delle scuole, la maggior parte delle comunità africane non ha accesso al materiale educativo a causa della mancanza di infrastrutture, inclusa la digitalizzazione.

Molti professionisti che hanno accesso a strumenti digitali non hanno le competenze per lavorare efficacemente a distanza durante le chiusure e i coprifuochi. La carenza di competenze ha peggiorato gli effetti del virus sui settori economico ed educativo.

Il coronavirus ha acceso i riflettori sulle infrastrutture urbane carenti, come i sistemi di trasporto pubblico sovraffollati e non regolamentati, oltre ai deboli sistemi di assistenza sociale.

Un sistema di trasporto pubblico efficiente è la pietra angolare dello sviluppo urbano e delle città in espansione. L’Africa sta dolorosamente imparando che un sistema di trasporto pubblico atomistico, disorganizzato e piccolo è una ricetta per il caos, specialmente durante una crisi sanitaria.
Certo, la pandemia ha avuto un effetto devastante sulle fragili economie africane, ma le prospettive non devono essere completamente disastrose. Per andare avanti, dobbiamo imparare da essa e cambiare. Le nostre debolezze sono state delineate in modo netto.

Dobbiamo affrontarle. Una di queste debolezze è la dipendenza dei mercati africani da beni (e servizi) importati. Questo è stato illustrato dalla terribile carenza di maschere e altre risorse mediche e di sicurezza nelle fasi iniziali dell’epidemia.

La pandemia ci ha insegnato che è ora di prendere sul serio sforzi come l’Accordo Commerciale Intra-Africano, che mira a sostenere il commercio e lo sviluppo continentale in tutti i settori, inclusa la produzione e la distribuzione. L’enfasi dovrebbe essere sul permettere alle capacità produttive nazionali di attecchire, sostenute da una forte struttura istituzionale che supporti il commercio internazionale e l’integrazione regionale.

I decisori e i politici africani devono usare questo come quadro per costruire la capacità di sostenibilità per rafforzare lo sviluppo socio-economico in tutto il continente. C’è un urgente bisogno di soluzioni che facciano progredire il continente, riducano i rischi e massimizzino le opportunità sulla scia della crisi Covid-19.

Le azioni dell’Africa all’indomani di questa crisi sociale ed economica guideranno la ripresa e la crescita inclusiva del continente. Non possiamo prevedere il futuro, ma possiamo essere meglio preparati per le incertezze che ci attendono.

Bisogna fare passi decisivi, guidati dalla ricerca e orientati alla soluzione per trasformare le avversità in opportunità. Mentre gli effetti completi della crisi devono ancora essere visti, i leader africani devono iniziare ad agire per mitigare gli impatti negativi e lavorare per costruire e rafforzare il continente. L’Africa risorgerà da questa battaglia e con il potenziale di essere più forte che mai.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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