La Turchia cerca di rafforzare le relazioni con l’Africa

La Turchia cerca di rafforzare le relazioni con l’Africa

Negli ultimi 15 anni, la Turchia ha gradualmente intensificato i suoi legami politici ed economici con i paesi africani.

Il suo coinvolgimento è diventato più visibile nell’Africa sub-sahariana, in particolare nell’Africa orientale.

Recentemente, la Turchia ha iniziato a definirsi come uno “stato afro-euroasiatico” invece di uno “stato eurasiatico”.

Ankara esercita la sua influenza sul continente in modo multiforme, impegnandosi nel commercio, nella cooperazione militare, nell’istruzione, nella diplomazia, nelle infrastrutture, nella società civile e nelle relazioni politiche con le nazioni africane.

Secondo il ministero degli Esteri, le sue “relazioni con l’Africa costituiscono uno dei principali obiettivi di politica estera della Turchia”. Negli ultimi 10 anni, la presenza diplomatica turca nel continente è quasi quadruplicata. Mentre nel 2009 c’erano solo 12 ambasciate turche sparse nel continente, quel numero è salito a 42 nel 2019. Ankara sta per aprire due nuove ambasciate in Togo e Guinea-Bissau.

Il volume commerciale della Turchia con l’Africa sub-sahariana è cresciuto da 1 miliardo di dollari (834.000 milioni di euro) nel 2002 a 7,6 miliardi di dollari nel 2019.

La più grande base militare d’oltremare di Ankara si trova in Somalia, dove le forze armate turche addestrano i soldati somali. Secondo l’Agenzia turca di cooperazione e coordinamento, TİKA, la Somalia è stata tra i paesi che hanno beneficiato maggiormente dell’assistenza bilaterale della Turchia nel 2019. Altri sono Sudan, Niger, Gibuti, Ciad e Guinea.

Non paragonabile ad altre superpotenze Anche se la Turchia è diventata una potenza emergente in Africa, gli esperti avvertono che c’è una discrepanza tra le capacità della Turchia e le superpotenze.

Ulf Engel, professore di politica africana all’Università di Lipsia, ha detto che la Turchia non è tra i più grandi attori dell’Africa. “La Turchia è un po’ nella stessa categoria degli Emirati Arabi Uniti, del Qatar, dell’Arabia Saudita o dell’Iran. Stanno proiettando il potere in una regione limitata, che è sottolineata dalla retorica neo-ottomana e si concentrano davvero su diversi paesi”, ha detto Engel, che una volta lavorava con l’Unione africana, alla DW.

“La capacità reale della Turchia non può essere sopravvalutata. Anche se alcuni politici turchi e la loro retorica vogliono presentare la Turchia come una sorta di potenza concorrente della Cina o della Francia nel continente africano, io non credo”, ha detto Donelli.

Secondo Bilgic, la Turchia è una grande potenza negli aiuti umanitari ma non in altri ambiti. “Dobbiamo riconoscere che la Turchia è un nuovo attore lì”, ha detto Bilgic. “10 anni non sono niente. Gli stati più grandi sono in Africa già da un po'”.

Sfruttare la storia coloniale dell’Africa Ankara si è presentata come l’alternativa benevola e fraterna alle potenze europee che un tempo colonizzavano il continente. “La Turchia ha qualche vantaggio dal suo passato. Non c’è un passato coloniale nella storia della Turchia”, ha detto Donelli. “Anche se l’impero ottomano aveva molte relazioni e contatti in Africa, non possiamo considerare quel periodo come un periodo coloniale.

D’altra parte, tutti i paesi occidentali hanno un passato coloniale, tutti hanno questo tipo di etichetta”.

Per Ali Bilgic, che fa ricerche sulla politica estera turca alla Loughborough University nel Regno Unito, “la Turchia non ha una storia coloniale negativa, e il modo in cui si presenta è benevolo”.

Come paese, la Turchia, “senza alcun bagaglio coloniale”, la mette in una posizione comoda, ha detto Elif Comoglu Ulgen, ambasciatore turco in Sudafrica. “Lo sfondo coloniale sta ancora tormentando la gente dell’Africa”.
La strategia “fraterna” della Turchia per le relazioni con l’Africa Nel 2011, il presidente Recep Tayyip Erdogan (allora primo ministro) ha visitato la Somalia. “La tragedia in corso qui è un test per la civiltà e i valori contemporanei”, dichiarò.

Durante la stessa visita, l’ex ministro degli esteri e attuale avversario politico Ahmet Davutoglu disse: “Siamo venuti in Somalia per mostrare la nostra solidarietà con i fratelli e le sorelle della Somalia, ma questo non è solo per un giorno, continueremo a lavorare per i nostri fratelli e sorelle, e non li lasceremo mai soli”. Secondo Bilgic, quella visita “ha effettivamente rimesso la Somalia sulla mappa del mondo”.

L’agenzia di stampa turca Anadolu riferisce che dal 2011, la Turchia ha speso oltre 1 miliardo di dollari in aiuti e infrastrutture in Somalia. La Turchia ha anche la sua più grande ambasciata a Mogadiscio.

Nel 2020, durante il suo incontro con il presidente del Senegal Macky Sall, Erdogan ha detto: “Vediamo i popoli dell’Africa come nostri fratelli, con i quali condividiamo un destino comune. Ci avviciniamo al loro dolore non con obiettivi politici, strategici e basati sugli interessi, ma del tutto umanamente e coscienziosamente”.

Missione compiuta? La politica africana della Turchia sembra trovare risonanza tra gli africani. Gli analisti Bilgic e Donelli sostengono che in generale la Turchia gode di un’immagine positiva in Africa. “Il modo in cui la Turchia si comporta sembra funzionare per ora”, ha aggiunto Bilgic.
“Se parlate ai somali dei turchi, vi diranno che sono fratelli e sorelle. Che sono qui per noi, non sono qui per loro stessi”, ha detto il corrispondente di DW nella capitale della Somalia, Mogadiscio.

Non è solo la percezione dell’Africa della Turchia che ha subito una transizione positiva nel tempo, ma anche viceversa. “La percezione dell’Africa, specialmente quella sub-sahariana, ha iniziato a cambiare. All’inizio, la regione era considerata una parte arretrata del continente senza opportunità”, ha detto Donelli, aggiungendo che non è più così.

La Turchia è diventata recentemente molto attiva anche nelle regioni polari. In particolare l’Antartide. “La politica estera turca è proprio ora nella fase di estensione della sua influenza geopolitica nel mondo. Sono lì per restare. Non è qualcosa che scomparirà rapidamente a causa dei problemi economici”, ha detto Bilgic.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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