La Cina diventa cauta sui prestiti all’Africa tra i timori del COVID e default

La Cina diventa cauta sui prestiti all’Africa tra i timori del COVID e default

Le pressioni economiche dovute alla pandemia costringeranno la Cina a limitare ulteriormente i prestiti ai progetti della cintura e della strada, dice l’analista Pechino sarà più prudente ma alcuni prestiti a paesi meno in difficoltà andranno avanti, dicono gli osservatori.

Negli ultimi due decenni, la Cina ha versato miliardi di dollari nella costruzione di porti, ferrovie, autostrade e dighe idroelettriche in Africa.

Ma il continente si trova di fronte ad una penuria di prestiti a medio termine, dato che la Cina ed altri prestatori temono insolvenze a causa della ricaduta della pandemia di coronavirus, dicono gli analisti. Yun Sun, direttore del programma Cina al Centro Stimson di Washington, ha detto che i prestiti della Cina all’Africa in generale dovrebbero diminuire man mano che il paese è alle prese con il proprio rallentamento economico e stringe sui prestiti inutili.

“La direzione generale dopo Covid-19 dovrebbe indicare una maggiore disciplina finanziaria e cautela nel concedere prestiti all’estero e procedure più severe per l’approvazione dei prestiti”, ha detto Yun.

“Penso che ci sia un consenso anche in Cina sul fatto che la crisi del debito di quest’anno ha fatto più male che bene alla Cina. Quindi, credo che la speranza sia che i prestiti rallentino nel medio termine”.

L’Africa era diventata un punto centrale della politica estera cinese, con Pechino che ha versato 148 miliardi di dollari nel continente tra il 2000 e il 2018, secondo la China Africa Research Initiative della Johns Hopkins University school of advanced international studies.

Ma diversi paesi, tra cui la Repubblica del Congo, il Mozambico, la Somalia, São Tomé e Príncipe e il Sud Sudan, sono in difficoltà per il debito, secondo la Banca Mondiale.

La società di consulenza Rhodium Group, con sede a New York, ha detto che quest’anno hanno avuto luogo almeno 18 processi di rinegoziazione del debito dei paesi africani con la Cina, e 12 paesi erano ancora in trattative con Pechino alla fine di settembre su 28 miliardi di dollari di prestiti cinesi.

All’inizio di questo mese, lo Zambia è diventato il primo paese africano dall’inizio della pandemia di coronavirus a non onorare un rimborso di 42,5 milioni di dollari su uno dei suoi eurobond denominati in dollari. Lusaka aveva chiesto ai detentori di obbligazioni per un valore di 3 miliardi di dollari un periodo di grazia di sei mesi, ma questo è stato rifiutato in una riunione il 13 novembre. Pechino, attraverso l’Export-Import Bank of China e la China Development Bank, ha da allora offerto una riduzione del debito allo Zambia.

Yun ha detto che anche se il consenso era che la Cina avrebbe tagliato i prestiti all’Africa in mezzo alla crisi del debito, nei primi sei mesi i contratti appena firmati da appaltatori cinesi sono aumentati di un terzo. “Supponendo che molti di questi contratti siano sostenuti dai prestiti cinesi, non direi che i prestiti stanno rallentando”.

Inoltre, ha detto che l’anno prossimo sarà l’ultimo anno in cui la Cina concluderà i 60 miliardi di dollari di impegni presi al Forum 2018 sulla cooperazione Cina-Africa.

Mark Bohlund, analista senior di ricerca sul credito presso la società di consulenza REDD Intelligence, ha detto che i prestiti per progetti, specialmente quelli che fanno parte della Belt and Road Initiative, erano già rallentati prima della pandemia.

Bohlund ha detto che stava diventando chiaro che la fattibilità economica di molti progetti era in dubbio e che diversi paesi debitori stavano lottando per servire i prestiti sulla scia del forte calo dei prezzi del petrolio alla fine del 2014. “Penso che sia chiaro che i prestiti [belt and road] saranno ulteriormente ridotti a causa delle pressioni economiche portate da Covid-19, ma penso che alcuni progetti in paesi meno in difficoltà continueranno”, ha detto Bohlund.

Ha detto che si aspetta che gran parte dell’aiuto finanziario all’Africa da parte della Cina in futuro sarà la riduzione del debito e qualche sostegno bilaterale di bilancio o di progetto per mantenere le buone relazioni con i partner chiave del continente. Dato che il debito è diventato una grande preoccupazione per le economie del continente, le politiche bancarie cinesi erano ora più caute nel concedere prestiti, ha detto.

In Kenya, la China Exim Bank ha già richiesto uno studio di fattibilità commerciale prima di rilasciare il denaro per finanziare la costruzione di una linea ferroviaria “belt and road” per collegare Naivasha, una città nella Central Rift Valley, con Malaba, al confine con l’Uganda. La banca ha già prestato 4,7 miliardi di dollari per finanziare le fasi dalla città costiera di Mombasa a Nairobi e poi a Naivasha.

Complessivamente, la quantità di denaro prestata all’Africa dalla Cina è scesa bruscamente dal picco del 2016 di 29,4 miliardi di dollari a 8,9 miliardi di dollari nel 2018. Zhou Yuyuan, un senior fellow presso il Centro di Studi dell’Asia Occidentale e dell’Africa degli Istituti di Studi Internazionali di Shanghai, ha detto che le politiche bancarie e le banche commerciali cinesi sono state molto caute nel concedere prestiti ad alcuni paesi africani.

Ha detto che la stasi o il rallentamento dei progetti e dell’attività economica nei paesi africani significava che la domanda generale dei paesi africani sarebbe diminuita.

“Come sappiamo, i prestiti della Cina fluiscono principalmente verso i settori produttivi e di crescita in Africa. In questo senso, a breve termine, la situazione economica incerta in Africa porterà ad una riduzione dei prestiti da parte della Cina”, ha detto Zhou.

Ma le prove hanno dimostrato che “i paesi africani si riprenderanno presto dalla pandemia e sono anche ottimista che i prestiti della Cina aumenteranno di nuovo a lungo termine”, ha detto. Tuttavia, ha detto Zhou, “dovremmo anche vedere che i prestiti della Cina hanno giocato un ruolo catalitico e stimolante molto importante nella crescita e nello sviluppo economico africano”. L’Africa avrebbe ancora bisogno di continui finanziamenti per sostenere la crescita economica delle sue economie, ha detto Yun del Centro Stimson. “Anche oggi sentiamo voci africane che chiedono più prestiti dalla Cina, che la Cina non può smettere di prestare o l’Africa cadrà in una recessione peggiore”, ha detto. Tuttavia, ha detto che bisogna “chiedersi se questa dipendenza dai debiti esteri per la crescita sia veramente la soluzione al problema della crescita economica”.

John Ashbourne, economista globale dei mercati emergenti di Fitch Solutions con sede a Londra, ha detto che i prestiti cinesi ai Paesi in difficoltà – in particolare l’Angola – potrebbero diminuire.

“Quando lo Zimbabwe ha avuto problemi di debito qualche anno fa, Pechino ha rifiutato la richiesta di Harare di altri prestiti per sostenere la situazione. Potremmo vedere una situazione simile questa volta”, ha detto Ashbourne. Tuttavia, ha detto che i fattori strutturali che hanno incoraggiato i prestiti Cina-Africa sono ancora tutti al loro posto.

Ashbourne ha detto che la Cina ha una significativa capacità in eccesso in molti settori dell’infrastruttura, “quindi le aziende cinesi stanno cercando opportunità all’estero” dati i significativi deficit infrastrutturali degli stati africani e il bisogno di finanziamenti esteri”.

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Cristiano Volpi
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