Gibuti, Piccolo ma potente: Il ruolo del paese nella geopolitica

Gibuti, Piccolo ma potente: Il ruolo del paese nella geopolitica

Posizione, posizione, posizione: Grazie alla sua posizione geostrategica, la piccola nazione africana di Gibuti riceve molta attenzione dalle grandi potenze mondiali. Ma la sua popolazione non ne beneficia affatto.

Il piccolo paese di Gibuti, situato nel Corno d’Africa, ha una popolazione di meno di 1 milione di persone. Ma gli strateghi militari e i responsabili delle politiche di sicurezza di tutto il mondo considerano il paese in cima alle loro liste quando si tratta di geopolitica.

Stati Uniti, Francia, Cina e Giappone, insieme ad altri paesi, hanno mantenuto basi militari a Gibuti per diversi anni. L’Arabia Saudita e l’India potrebbero presto unirsi a loro.

Con Gibuti situato all’ingresso del Mar Rosso – uno degli stretti più sensibili nel commercio globale – la piccola nazione gioca un ruolo importante per le parti interessate in lungo e in largo. Posizionato direttamente sullo stretto di Bab al-Mandab, chiunque voglia viaggiare dall’Asia all’Europa o viceversa in nave attraverso il canale di Suez deve passare per Gibuti.

Più del 10% del commercio mondiale passa lungo la costa di Gibuti. Pertanto, varie potenze economiche mondiali hanno interesse a rendere sicure le loro merci che passano attraverso lo stretto, soprattutto con la loro presenza militare. Con minacce come le navi pirata somale che pongono una sfida a queste catene di logistica globale, la stabilità di Gibuti in una regione in crisi è un punto di approdo gradito da molte potenze mondiali.

Pace in una regione instabile I vicini di Gibuti hanno la loro parte di problemi. In Somalia, il gruppo terroristico al-Shabab continua a combattere contro il governo, effettuando regolarmente attacchi alla popolazione civile. In Etiopia, il governo del primo ministro Abiy Ahmed è coinvolto in un conflitto con lo sfidante Tigray People’s Liberation Front (TPLF), che si è riversato nella vicina Eritrea.

E, appena al di là dello stretto di Bab al-Mandab, nella penisola arabica, la guerra civile in Yemen infuria dal 2014, con più attori della regione del Golfo impegnati in una guerra per procura con l’Iran.

Così Gibuti è diventato un hub per la comunità internazionale, poiché è stato ampiamente risparmiato da tutti i disordini interni.

Sia come base per le operazioni antiterrorismo condotte dalle forze speciali statunitensi o per le evacuazioni di civili dalle aree di crisi, l’ascesa del paese a hub regionale negli ultimi 20 anni è anche il risultato di una strategia deliberata, dice Annette Weber, un’esperta del Corno d’Africa presso l’Istituto tedesco per gli affari internazionali e la sicurezza. “Questo non è solo accaduto, ma è stato anche pianificato e portato avanti da Gibuti stesso”, ha detto Weber.

Anche se c’è sempre qualche pericolo nell’ospitare soldati stranieri, la presenza militare a Gibuti da molti paesi diversi significa che quasi nessuno oserebbe attaccare il paese. “Naturalmente, questo fornisce sicurezza e, in ultima analisi, può anche essere un vantaggio per l’economia locale”, ha detto Weber.

Una montagna di debiti L’uomo che ha reso Gibuti un punto caldo per l’attività militare internazionale è Ismail Omar Guelleh. Governa il piccolo paese come presidente da più di due decenni.

Il 9 aprile, si presenterà alle elezioni per la quinta volta. Nel frattempo, l’opposizione diserta il voto durante la maggior parte delle votazioni, e l’elezione conterrà solo il nome di un altro candidato sulla scheda. Gli osservatori si aspettano che il sovrano autoritario vinca di nuovo le elezioni.

Secondo Hassan Khannenje, direttore del think tank regionale HORN Institute con sede a Nairobi, il corso politico di Guelleh non si è tradotto in prosperità e ricchezza per Gibuti, almeno non fino ad oggi. “Se si guarda la situazione sul campo, la cosa principale che si vede è che la gente è ancora molto povera. Gibuti è ancora uno dei paesi più poveri della regione”, ha detto, aggiungendo che non vi è alcuna prova che la situazione economica ha visto alcun miglioramento rispetto ai paesi vicini.

Il debito nazionale di Gibuti è aumentato bruscamente negli ultimi anni – raggiungendo circa il 70% del suo attuale prodotto interno lordo. Il governo ha investito il denaro preso in prestito in ampi progetti infrastrutturali, tra cui la linea ferroviaria tra Addis Abeba in Etiopia e la capitale di Gibuti, la città omonima. I fondi sono stati investiti anche nel porto e nella creazione di una zona economica speciale. Ma con il denaro proveniente principalmente da finanziatori cinesi, i termini e le condizioni dei prestiti potrebbero essere discutibili.

Ulteriori motivi? Jean-Pierre Cabestan, professore di studi internazionali alla Hong Kong Baptist University, fa ricerche sulla crescente influenza della Cina a Gibuti. Dice che, in effetti, “Guelleh ha saputo sfruttare al meglio la posizione geopolitica di Gibuti”.

Il porto genera entrate regolari per il bilancio dello stato, e il reddito da affitto delle basi militari – che ammonta a più di 100 milioni di euro (119 milioni di dollari) all’anno – è anche una fonte significativa di valuta estera che entra nel paese.

Ma ci sono domande sul vero motivo per cui Guelleh e il suo governo vogliono trasformare il paese in un importante attore industriale, soprattutto quando si tratta del perché stanno usando prestiti cinesi per farlo. “Dubito che Gibuti diventerà mai più di un centro di transito per l’Etiopia e la regione. La popolazione è molto piccola, e ci vorrà molto tempo per formare abbastanza persone per lavorare nelle aziende industriali”, ha detto Cabestan in un’intervista.
Stabilità – per i governanti Khannenje ha detto che la presenza della Cina e di altri protagonisti della scena mondiale pone un altro problema. “Queste basi militari servono come protezione per le élite al potere, perché naturalmente queste persone potenti hanno interesse a mantenere lo status quo nel paese”, ha detto Khannenje.

Il mantenimento dello status quo ostacolerebbe il rafforzamento dei processi democratici nel paese, dove l’influenza dei clan tradizionali caratterizza fortemente le strutture sociali. “Attraverso queste relazioni con le grandi potenze, i governanti possono generare reddito per mantenere le loro reti clientelari, e quindi assicurare il loro potere nel paese”.

Se Guelleh viene rieletto il 9 aprile, avrebbe il mandato più lungo di qualsiasi presidente dall’indipendenza di Gibuti dalla Francia nel 1977. L’attuale detentore del record è il suo immediato predecessore, Hassan Gouled Aptidon – lo zio di Guelleh – che ha passato 22 anni in carica.

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Cristiano Volpi
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